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5 faits fascinants sur les chats polydactyles

Les chats avec des orteils supplémentaires – alias les chats polydactyles – ont un caractère bizarre que nous adorons. Apprenons ici cinq faits amusants sur les chatons polydactyles.

Certains de mes amis ont un chat polydactyle nommé Dougus, que j’appelle affectueusement « Les orteils ». Il mérite bien son nom : avec six orteils à chaque pied, il est bien au-dessus de la moyenne – et il est aussi très beau et charmant.

La polydactylie n’est pas inhabituelle chez les chats, et Dougus n’est donc pas le seul à être aussi génial. Voici cinq faits fascinants sur les chats à six (ou plus) orteils.

1 – La polydactylie est une anomalie génétique

Comptez les orteils de votre chaton. Il y a de fortes chances qu’il en ait 18 au total, avec cinq orteils sur chaque patte avant et quatre sur chaque patte arrière.

Si votre chaton est polydactyle, cependant, il peut avoir jusqu’à huit orteils sur chaque patte. Le mot est d’origine grecque, « poly » signifiant « beaucoup » et « daktylos » signifiant « doigts ».

La plupart des chats polydactyles ont des orteils supplémentaires sur leurs pattes avant, qui ressemblent parfois à des pouces et donnent l’impression que votre chaton porte d’adorables mitaines.

Ces doigts supplémentaires ne sont pas opposables. Ce qui signifie que votre chat polydactyle ne pourra pas commencer à se nourrir à 5 heures du matin.

2 – Les chats polydactyles sont également connus sous le nom de chats d’Hemingway


Lorsqu’un capitaine de navire a offert un chat polydactyle blanc nommé Snowball à l’écrivain Ernest Hemingway, le capitaine a donné le coup d’envoi d’une obsession assez fantastique pour l’un des félins les plus prolifiques de l’histoire.

Sur l’île où Hemingway habite, au large de Key West, en Floride, il a recueilli plus de 50 chats, dont près de la moitié avaient des orteils en trop. Grâce à son obsession, les polydactyles sont aujourd’hui fréquemment appelés « chats d’Hemingway ».

Comme l’a fait Dorian Wagner de Catster, vous pouvez visiter la maison et le musée Ernest Hemingway. Où la colonie de chats prospère toujours – et certains des chatons sont des descendants de Snowball, le polydactyle original d’Hemingway.

Bonus

les chats polydactyles sont si importants qu’ils ont fait tout le chemin jusqu’à la Maison Blanche.

Le président Theodore Roosevelt a eu un premier chaton à six orteils nommé Slippers.

3 – Le record mondial du plus grand nombre d’orteils sur un chat est de 28


L’Internet ne peut pas s’entendre sur la question de savoir quel chaton polydactyle a réellement le plus d’orteils. Selon Guinness Records, le titre appartient à Jake, un ginger tabby du Canada. Il possède sept orteils sur chaque patte, pour un total de 28. Chaque orteil a sa propre griffe, son coussinet et sa structure osseuse.

La rumeur parle également d’un chat de 32 orteils nommé Mickey Mouse qui a vécu dans les années 70.

Mais au lieu d’être polydactyle, il aurait pu avoir une condition connue sous le nom de « double pattes ». Dans laquelle chaque patte est en fait composée de deux pattes fusionnées en miroir.

Avoir des orteils supplémentaires est compliqué !

4 – La polydactylie est courante chez les Maine Coons


Historiquement, la polydactylie était un trait utile pour les chats Maine Coon.

Pour une race originaire du Maine enneigé, les pattes doubles et larges avec des doigts supplémentaires fonctionnaient comme des raquettes naturelles.

À une certaine époque, jusqu’à 40 % des Maine Coons avaient des orteils supplémentaires.

Bien que ce trait ne soit plus aussi prédominant dans la race. Les polydactyles du Maine Coon sont toujours reconnus comme une race officielle par de nombreux amateurs de chats.

5 – Les chats polydactyles étaient autrefois considérés comme porte-bonheur en mer


À l’époque, les chats polydactyles se sont fait un pied de nez à la mer en accompagnant les pêcheurs dans leurs nombreux voyages.

Et ils gagnaient leur vie – on disait qu’ils étaient d’excellents chasseurs de souris, et leurs orteils supplémentaires leur donnaient un meilleur équilibre sur les navires qui rencontraient des eaux agitées.

Les nombreux voyages des chats pourraient expliquer leur présence étendue aujourd’hui, principalement aux États-Unis, au Canada, en Angleterre et au Pays de Galles.

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