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6 façons infaillibles de créer des liens avec votre chat

Les chats sont des créatures mercurielles et difficiles, mais les gens qui les aiment veulent les câliner quand même.

Les propriétaires de chats travaillent dur pour créer un lien avec leurs amis félins. Cela est plus facile avec certains chats qu’avec d’autres, mais il existe des méthodes qui peuvent aider les propriétaires à jeter les bases d’une relation homme-chat réussie. Si vous ramenez un chaton à la maison pour la première fois ou si vous cherchez à améliorer votre relation avec un locataire félin existant, voici quelques conseils et astuces pour créer un lien durable et authentique avec votre animal.

Donnez-leur de l’espace

Lorsqu’il s’agit de créer des liens avec votre chat, allez-y doucement et laissez-lui de l’espace. « Le plus important est d’observer avant d’intervenir », explique le Dr Ryane E. Englar, professeur adjoint et coordinateur de l’enseignement clinique à l’université d’État du Kansas, à Manhattan (Kansas). « Jouer la carte de la sérénité peut être très difficile. Nous voulons généralement nous engager avec les chats tout de suite – les caresser, les ramasser et voir comment ils interagissent avec nous. Mais c’est la façon humaine de faire les choses. Les chats voient le monde différemment de nous ».

Le Dr Nicholas Dodman, expert en comportement animal et professeur, est du même avis. « Vous ne pouvez pas forcer les chats à faire quoi que ce soit. Vous ne pouvez pas les forcer à vous aimer, et vous ne pouvez pas courir vers un chat que vous n’avez jamais rencontré auparavant sans causer de problèmes ».

Englar recommande de donner aux chats un espace un peu à l’écart où ils peuvent se cacher. « Ils voudront un endroit où ils pourront digérer ce qui se passe, surtout s’ils sont nouveaux chez vous », explique-t-elle. Cet endroit isolé doit également comprendre ce qu’Englar appelle des « espaces de sécurité », tels que des points verticaux comme des arbres à chat ou quelque chose d’aussi simple qu’une boîte en carton dans laquelle sont découpées une entrée et une sortie. « Vous voulez être sûr que le chat dispose d’un moyen de s’échapper de la boîte », ajoute-t-elle.

Au début, s’en tenir à ce qu’ils savent

En règle générale, les chats sont des créatures d’habitudes. Le déménagement dans un nouvel environnement est difficile, les propriétaires doivent donc faire tout leur possible pour que cette transition se fasse le plus facilement possible. Il faut notamment savoir ce que votre chaton a reçu comme nourriture. « Changer soudainement de nourriture peut être très pénible », explique M. Englar. « Vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’un chat s’adapte à un nouvel environnement, à de nouvelles odeurs, à de nouveaux sons, à de nouvelles personnes et à une nouvelle nourriture en même temps. Vous devez chercher à garder autant de choses identiques que possible jusqu’à ce qu’il puisse s’acclimater à son nouvel environnement. Les chats se réconfortent dans la constance ».

Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez jamais passer à une nourriture différente ou à un nouvel environnement, mais simplement que votre chat sera plus à l’aise avec des changements progressifs plutôt qu’avec un tas de choses à la fois.

Laissez-les venir à vous

Au fur et à mesure que votre chat se sentira plus à l’aise, il commencera probablement à explorer sa nouvelle maison et à faire connaissance avec ses nouvelles congénères. Certains chats sautent sur place, tandis que d’autres peuvent mettre des semaines à se réchauffer. La clé est de laisser le chat choisir le moment où il commencera à créer des liens. « C’est le chat qui décide du moment où il peut commencer à se faire des amis », note M. Englar.

Quand un chat est prêt, il commence à montrer des comportements d’attachement, comme le pétrissage et le bruant. « Le bruant, c’est quand le chat s’approche de vous et commence à vous frotter avec son front », décrit Dodman. « Cela s’accompagne souvent d’autres comportements amicaux comme ronronner et s’asseoir sur vos genoux ou juste à côté de vous. »

« Pétrir est aussi un bon comportement à rechercher », ajoute Englar. « Les chatons le font tout le temps, mais chez les chats adultes, cela signifie qu’ils sont très à l’aise et détendus autour de vous. »

Il n’y a pas de véritable calendrier pour cette partie du processus de liaison, explique Dodman. « Certains chats s’échauffent avec vous dès le départ, mais d’autres ont besoin d’un peu plus d’encouragement. Tout dépend de leur personnalité », dit-il.

Savoir quand s’abstenir

Pouvoir lire le langage corporel de votre chat est essentiel pour éviter les problèmes d’attachement. Englar dit de rechercher un certain nombre d’indices du langage corporel qui indiquent qu’un chat pourrait ne pas être à l’aise et que vous devez prendre du recul. « Ces signes comprennent des oreilles aplaties, une queue qui bouge agressivement et des pupilles très dilatées. Si vous voyez l’un de ces signes, ce n’est probablement pas le bon moment pour le caresser », explique-t-elle.

Englar ajoute que le ronronnement peut aussi parfois indiquer qu’un chat est agité. « C’est déroutant, car le ronronnement signifie généralement que le chat est heureux, mais parfois il l’utilise comme un mécanisme d’auto apaisement ». Si un chat ronronne mais semble toujours agité, il est préférable de lui laisser un peu d’espace.

Encourager les comportements d’attachement

Si Englar et Dodman sont catégoriques sur le fait qu’il ne faut pas forcer l’interaction avec votre nouveau chaton, ils mentionnent que les propriétaires peuvent prendre des mesures pour l’encourager. « Assurez-vous que de bonnes choses se passent quand vous êtes là. Des friandises doivent apparaître. La nourriture doit se trouver à proximité de vous », explique Dodman. « Vous pourriez aussi essayer de jouer avec des jouets sans mains, comme un pointeur laser. Le chat ne reconnaîtra pas que vous avez la télécommande du laser, mais il jouera et vous poursuivra pendant que vous êtes dans la pièce, rendant votre présence bienvenue ».

Cela peut être particulièrement bénéfique si vous avez un chat peureux ou timide. Dodman appelle le processus « contre-conditionnement ». « Vous vous amusez ensemble. Ils s’attendent à avoir peur, et ils s’amusent. »

Englar ajoute que de nombreux chats sont très motivés par la nourriture, ce qui peut vous être utile lorsque vous essayez de passer du temps avec eux. « Vous pouvez même prendre des friandises et les mettre sur vos genoux. C’est peut-être toute la motivation dont un chat a besoin pour venir s’installer pour une sieste ».

Soyez patient

La création de liens avec votre chat est un processus et il y a de fortes chances que vous ne soyez pas les meilleurs amis du chat dans l’immédiat. « Il se peut même que vous n’alliez pas toujours dans une direction positive », explique M. Dodman. « Vous pourriez vous en sortir plutôt bien et ensuite avoir un revers. Vous devez juste vous reprendre, vous dépoussiérer et continuer à essayer. C’est comme un jeu de « Chutes et échelles » – mais avec un peu de chance, il y aura trois pas en avant et un seul en arrière ».

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