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Aidez votre chat à aimer les grands intérieurs

Il est plus sûr pour votre chat d’être à l’intérieur, alors aidez-le à exprimer ses comportements naturels dans un environnement domestique enrichi.

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Vous savez ce que vous avez ressenti en étant mis en quarantaine, piégé à l’intérieur de votre maison. Ennuyé, solitaire, isolé. Pourtant, vous aviez Netflix et un ensemble d’options de télévision et de câble. Vous pouviez prendre un livre ou utiliser des services comme Zoom pour discuter avec d’autres personnes.

Pensez-y. Nos chats sont en quarantaine 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, tous les jours, sans télévision, ni Zoom, ni livres à lire. Bien sûr, nos chats n’ont aucun intérêt à regarder Schitt’s Creek et certainement pas Tiger King, et ils peuvent nous ennuyer pendant que nous essayons de lire un livre, mais ils ne peuvent pas s’amuser avec les clubs de lecture ou les groupes de discussion sur Zoom. Ils ne peuvent pas enrichir leur vie par eux-mêmes.

Pourquoi dire non à l’extérieur ?

Pourtant, l’autre option – aller dehors – est carrément dangereuse. À l’extérieur, les chats ne vivent pas aussi longtemps qu’à l’intérieur. (Les données varient en fonction de la durée de vie.) Selon la durée de vie des chats Faits sur la durée de vie moyenne, les chats d’extérieur vivent de trois à dix ans.

D’une certaine manière, les gens pensent que les chats sont assez malins pour éviter les véhicules ; malheureusement, ce n’est pas vrai. Sans protection contre les parasites, (et de nombreux parents d’animaux de compagnie n’offrent pas cette protection), les chats d’extérieur peuvent contracter la cytauxzoonose (fièvre du lynx), une maladie à tiques potentiellement mortelle.

Si l’on peut argumenter en faveur de la protection des chats d’intérieur contre les vers du cœur véhiculés par les moustiques, ils y sont plus sujets, s’ils sont à l’extérieur.

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À l’extérieur, les chats peuvent ingurgiter de l’antigel potentiellement mortel ou grignoter une plante toxique. En hiver, en quête de chaleur, les chats peuvent se glisser sous le capot d’une voiture d’un individu inconnu qui démarre ensuite la voiture.

À l’extérieur, les chats peuvent être attaqués par d’autres chats et se trouvent parfois à l’autre bout d’humains en colère qui n’aiment pas les chats. C’est particulièrement vrai si le chat utilise le jardin d’un voisin comme litière. Dans un sens, peut-on blâmer le voisin ?

« Et les chats sont des chasseurs ; ils sont faits pour chasser » ajoute le Dr Kelly Ballantyne, vétérinaire comportementaliste de Chicago, Illinois. « Ils attraperont la faune indigène, y compris les oiseaux chanteurs. Les chats ne sont pas à blâmer, cependant ; ils ne font que ce qui est naturel. »

Comment l’enrichissement contribue ?

Alors, les parents de chats peuvent-ils répondre à leurs besoins d’enrichissement tout en maintenant les chats à l’intérieur ? « Absolument », affirme le Dr Ballantyne, qui a co-écrit un chapitre sur la création d’une maison de rêve pour les chats dans le livre Decoding Your Cat, écrit par des membres de l’American College of Veterinary Behaviorists.

Mais est-ce si simple ? Comment apporter des changements dans la maison d’une espèce qui, plus que tout autre chose, déteste le changement ?

Le Dr Ballantyne rit : « Eh bien, c’est une bonne question, et la réponse est comme toute autre chose avec les chats, prenez-le lentement et progressivement et toujours au rythme des chats ». Si certains chats peuvent aimer que vous ajoutiez cinq boîtes vides et 20 jouets en même temps et avec des odeurs inhabituelles, beaucoup de chats préfèrent une approche plus mesurée.

Le plus important est que vous apportiez à vos chats un enrichissement qui profitera non seulement à leur santé mentale, mais aussi à leur bien-être physique, explique Mikel Delgado, docteur en comportement animal appliqué et certifié à Sacramento, en Californie.

Elle explique que, le légendaire vétérinaire Dr Tony Buffington, a découvert que les chats urinent souvent en dehors du bac à litière, parce que c’est douloureux, et ces chats n’ont généralement pas autant d’infections urinaires qu’on le supposait autrefois.

Ces chats peuvent souffrir d’une affection d’abord appelée maladie féline idiopathique du bas appareil urinaire (FLUTD), qu’il a découvert plus tard et qui était liée à la cystite interstitielle féline. C’est le Dr Buffington (et ses collègues) qui a montré que ces chats n’avaient pas tant besoin d’un médicament magique, mais qu’au contraire, le remède magique ne faisait qu’enrichir l’environnement.

Nous savons maintenant que les chats ne sont pas des animaux de compagnie qui nécessitent peu d’entretien, mais simplement un entretien différent de celui des chiens. Le Dr Delgado dit : « Tant de chats vivent une vie peu stimulante. Et c’est un problème pour les chats, si le chat ne s’engage pas dans l’environnement – cela pourrait même conduire à des problèmes médicaux, et, oui, à la dépression ».

Les chats perdent la vie à cause d’un environnement non enrichi. Les chats atteints de FLUTD et/ou de cystite interstitielle féline peuvent ressentir des douleurs lorsqu’ils urinent et sont donc enclins à le faire en dehors de leur litière.

Les parents de chats inconscients peuvent avoir l’impression d’avoir tout essayé, et la frustration conduit à la rupture du lien entre l’homme et l’animal. Si cela se produit, le chat risque d’être abandonné dans un refuge ou simplement botté à l’extérieur.

Le Dr Buffington appelle désormais toute la notion de ce qui se produit chez certains chats vivant dans des environnements ternes et non enrichis le syndrome de Pandore. « Ce n’est pas seulement la vessie, il y a souvent d’autres signes de stress », explique le Dr Delgado. « Le chat peut parfois se cacher, il peut y avoir du sang dans l’urine, le chat peut avoir des problèmes gastro-intestinaux ».

Faites de votre maison un endroit agréable !

Les idées d’enrichissement sont nombreuses, notamment celle de comprendre que de nombreux chats veulent un endroit où se cacher ou être seuls avec leurs pensées. Contrairement aux humains, les chats utilisent l’espace vertical et cherchent des endroits pour grimper.

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Le Dr Ballantyne est un adepte des puzzles de nourriture dispersés dans la maison, de sorte que le chat doit chercher ou chasser, même à l’intérieur. L’enrichissement va également bien au-delà de la nourriture ou des friandises.

Le Dr Ballantyne dit qu’il faut tenir compte de l’importance de l’odorat du chat. Proposez périodiquement de nouvelles odeurs dans la maison, de la vigne argentée à l’herbe à chat, en passant par l’emballage d’un produit à base de poisson ou un parfum qu’il peut être intéressant de laisser aux chats pour qu’ils le découvrent.

« Cependant, comprendre ce qui est intéressant pour un chat peut être offensant pour un autre chat », dit le Dr Ballantyne. « Et assurez-vous que les parfums que vous proposez ne sont pas toxiques. »

N’essayez pas seulement une chose. Ajoutez des espaces verticaux – des endroits pour se cacher, dormir ou simplement observer. Utilisez des jouets, des puzzles de nourriture et placez des objets intéressants dans toute la maison, pour que votre chat puisse les découvrir. La sauce secrète est simplement de fournir un environnement enrichissant, ce qui signifie permettre aux chats de, eh bien, d’être des chats – d’exprimer des comportements naturels. Le Dr Ballantyne résume ainsi la situation :

« L’enrichissement ne doit pas être considéré comme une chose agréable à faire pour les chats, mais plutôt comme une chose nécessaire ».

DR. BALLANTYNE

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