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Comment et pourquoi les bébés chats miaulent ?

Le miaulement des chatons est l’un des plus beaux sons de chat ! Mais peuvent-ils reconnaître les miaulements de leur mère parmi les autres miaulements de chat ? Pourquoi les miaulements des chatons sont-ils si grinçants ?

C’est l’un de nos sons de chat préférés : le « miaou » aigu et grinçant des chatons qui miaulent. Ce miaulement est si adorable et si inspirant que nous nous en moquerions presque s’il nous réveillait après une sieste.

Les chatons naissent avec les oreilles et les yeux fermés, mais ils peuvent sentir les vibrations des ronronnements de leur mère, explique Amy Shojai, une consultante certifiée en comportement animalier basée au Texas et auteur de livres sur les animaux de compagnie, dont Complete Kitten Care. Les chatons peuvent exercer leurs cordes vocales et miauler dès la naissance, mais ils commencent généralement à expérimenter les vocalisations dès qu’ils commencent à trottiner et à explorer leur monde.

Les félins sont des animaux vocaux et ils commencent à « parler » dès leur naissance pour communiquer avec leur mère et leurs compagnons de portée, explique Marilyn Krieger, alias The Cat Coach, une consultante certifiée en comportement félin dans la région de la baie de San Francisco. Les miaulements des chatons ont le même effet que les pleurs d’un bébé humain : Il fait une demande et attire l’attention de la mère.

« Lorsqu’ils sont nouveaux-nés, leurs petits miaulements réussissent à faire savoir à leur mère qu’ils ont faim, peur et froid », dit Krieger. « Lorsqu’ils sont séparés de leur mère, les chatons miaulent leur angoisse et, instinctivement, la plupart des mères se précipitent pour trouver et réconforter leurs petits vulnérables ».

En dehors des miaulements, les chatons communiquent avec leur mère par le ronronnement, le toucher, le langage corporel et les odeurs.

Le miaulement des chatons est une rue à double sens

La communication acoustique entre les mères félines et les chatons fonctionne dans les deux sens. Les mères interagissent aussi vocalement avec leurs chatons, et les chatons s’attachent beaucoup au son de leur mère. Une étude publiée en 2016 dans Developmental Psychobiology, une revue scientifique évaluée par des pairs, a montré que les chatons qui écoutaient les pépiements et les miaulements de leur propre mère et de chats étrangers réagissaient beaucoup plus fortement aux vocalisations de leur propre mère.

Les chatons ont tendance à prendre le relais de leur mère sur le plan vocal, explique M. Shojai, et les chats ont des personnalités différentes, souvent en fonction de leur race. Une mère siamoise et ses chatons peuvent être plus bavards, tandis qu’une mère chartreuse et sa portée peuvent être plus silencieuses.

Pourquoi les miaulements des chatons sont-ils si grinçants ?

Pour de nombreux chatons, le miaulement de la taille d’un bébé ressemble un peu à un jouet qui couine. Physiquement, ce son est dû à la taille du corps du chaton – plus petit que celui du chat adulte qui a une voix plus aiguë – ainsi qu’à l’immaturité du larynx, de la bouche et des sinus, et des cordes vocales. Ces conditions corporelles produisent des miaulements plus doux, plus aigus et souvent plus courts, explique M. Shojai.

À mesure que le chaton mûrit, sa voix s’approfondit, tout comme celle d’un être humain en pleine croissance. Cependant, curieusement, certains chats conservent le couinement de leur chaton jusqu’à l’âge adulte, explique M. Shojai. En général, les félins émettent un miaulement de chat adulte – avec un tangage plus grave et une portée plus longue – entre 9 et 14 mois environ, lorsqu’ils atteignent leur taille adulte.

Les chatons miaulent aussi pour communiquer avec leurs compagnons de portée et les humains ;

Les chatons ne communiquent pas seulement avec les mamans chattes lorsqu’ils miaulent. Lorsque les chatons commencent à interagir avec leurs frères et sœurs après plusieurs semaines, ils acquièrent des compétences sociales et des limites importantes grâce à leurs miaulements, explique M. Krieger.

« Si la lutte et le jeu deviennent trop intenses ou si l’un d’entre eux est blessé, le petit communique son angoisse par de forts miaulements », dit-elle. « Cela suffit généralement pour que les chatons reculent et cessent de jouer. »

En grandissant, les chatons apprennent que leurs miaulements fonctionnent sur les humains comme ils le font avec leur mère (pensez à ces miaulements « Nourrissez-moi ! » et regardez la vidéo ci-dessus !) Les chats adultes et les chatons avertis utilisent les miaulements principalement pour communiquer avec les humains, plutôt qu’entre eux, explique M. Shojai.

Racontez-nous : Qu’est-ce que vous aimez dans les miaulements des chatons ? À quoi ressemblait le miaulement de votre chat quand il était chaton ? Quand votre chat est-il devenu un miaou adulte ?

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