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Comment les chats et les chiens voient le monde ?

Leurs autres sens compensent le fait qu’ils ne peuvent pas voir certaines couleurs.

Que peuvent voir les chiens ?

Avez-vous déjà souhaité pouvoir observer le cerveau de votre chat, chien ? Cela vous donnerait une bien meilleure perspective du monde – ou au moins vous aiderait à être un parent d’animal de compagnie plus intelligent.

Nous sommes là pour démystifier vos animaux (dans une certaine mesure), tout en vous donnant des conseils sur la manière dont vous pouvez vous épanouir ensemble.

Prenez une photo au flash de votre chien ou de votre chat et leurs yeux s’illumineront d’une manière à la fois cool et déconcertante. Cette lueur étrange provient d’une couche de leurs yeux appelée tapetum et elle réfléchit la lumière pour permettre à nos compagnons à poils de voir de petites quantités de lumière beaucoup plus efficacement que nos yeux humains. En fait, nos animaux domestiques perçoivent le monde dans lequel nous vivons bien différemment des gens.

Enfant, beaucoup d’entre nous ont appris que les chats et les chiens sont « daltoniens » ou voient le monde en « noir et blanc » – mais ce n’est pas tout à fait vrai. « Ils ne peuvent pas voir toutes les couleurs que nous voyons », explique Katherine Houpt, professeur à la faculté de médecine vétérinaire. « D’après ce que nous pouvons dire, ils voient le monde dans des tons de bleu et de jaune. »

Vision du chat :

Cette démonstration a pour seul but de faire connaître les couleurs. Les tons jaunes et bleus passent, mais pas les rouges. En réalité, la vision du chien et du chat serait aussi beaucoup plus floue.

D’un point de vue physiologique, le point de vue unique se résume aux types de récepteurs de lumière dans l’œil lui-même. « Comme les chiens et les chats sont des prédateurs, ils n’ont pas besoin de pouvoir faire la différence entre certaines nuances similaires », explique M. Houpt. « En tant que primates, nous devons savoir si ce kaki est mûr ou non. Nous sommes meilleurs pour la discrimination des couleurs afin de trouver les bons aliments ». En d’autres termes, un lapin gris est tout aussi savoureux qu’un lapin brun.

En matière de clarté, les humains ont également un avantage sur nos camarades domestiqués. Si un chien peut distinguer un objet à une distance de 6 mètres, un humain peut le voir à une distance de 10 mètres. La différence est encore plus prononcée pour les chats : un chat peut voir à une distance de 6 mètres, un homme à une distance de 10 ou même de 30 mètres. Nos animaux de compagnie ne sont pas conçus pour traiter des images claires du monde qui les entoure.

Les animaux ont cependant un avantage lorsqu’il s’agit de percevoir les mouvements, une compétence qui leur permet d’attraper leur nourriture qui se déplace rapidement. Si la plupart des chats et des chiens ont du mal à repérer les objets fixes très proches d’eux, ils peuvent repérer les mouvements jusqu’à un kilomètre, même s’ils sont relativement subtils.

Ils peuvent également voir plus d’objets à la fois que les humains. Alors que notre champ de vision est d’environ 180 degrés, les yeux des félins et des chiens se gonflent un peu pour étendre leur vision périphérique au-delà de 200 degrés. Cette même détection de mouvement s’étend aux limites de leur vision, donc même s’ils ne peuvent pas dire ce qui bouge, ils savent que quelque chose arrive.

Ce champ de vision peut cependant varier en fonction de la race du chien. Un bulldog, par exemple, n’a pas besoin de voir autour d’un museau géant comme certaines autres races, ce qui est pratique pour observer les objets de près et leur donne un plus grand champ de vision global.

C’est une conception courante qui est vraie : Lorsqu’il s’agit de voir dans l’obscurité, les yeux des chats et des chiens sont excellents, en partie parce que le tapetum réfléchit la lumière vers les récepteurs de lumière. « Ils ne peuvent pas voir dans l’obscurité absolue mieux que nous », dit Houpt. « Mais dans une lumière faible, ils voient mieux. » C’est parce que leurs yeux contiennent plus de bâtonnets que les nôtres – entre six et huit fois plus pour les chats – ce qui signifie qu’ils ont besoin de moins d’éclairage pour obtenir une image utilisable par leur cerveau.

l’odorat :

Mais leur étrange perception ne s’arrête pas là. Une fois que vous avez pris en compte tous les avantages et les inconvénients de la vision des chats et des chiens, vous devez encore considérer comment elle interagit avec leurs autres sens.

Les chats peuvent entendre les sons ultrasoniques émis par leur proie, ce qui leur permet de continuer la poursuite, même si leur grignotage est trop rapide pour qu’ils puissent les voir. Ils utilisent également l’odorat comme principale méthode d’identification des personnes. « Lorsque vous emmenez un chat chez le vétérinaire, votre deuxième chat peut ne pas le reconnaître parce qu’il sent comme les autres. Et si vous êtes parti pendant un certain temps et que vous revenez, le chat peut ne pas vous reconnaître jusqu’à ce qu’il prenne une bonne bouffée », explique M. Houpt. « Si vous avez changé de shampoing pendant votre absence, vous risquez d’avoir des problèmes ».

Les chiens ont évidemment aussi un odorat très développé. Comme les chats et les autres animaux, ils possèdent un organe voméro-nasal faisant partie du système olfactif spécifiquement dédié à leurs besoins olfactifs. Il permet aux choses plus sauvages de communiquer par l’odorat et améliore l’odorat en général. Selon la race, l’odorat d’un chien est de 1 000 à 10 000 fois plus efficace que celui d’un humain.

Avec ces outils supplémentaires à leur disposition, les chiens et les chats n’ont pas besoin de dépendre de leurs yeux pour naviguer dans le monde. Cependant, leurs limites visuelles peuvent poser des problèmes intéressants aux humains qui tentent d’enseigner de nouveaux tours aux animaux. « En raison de leur perception des couleurs, les chiens ne sont pas très doués pour les feux de circulation », explique M. Houpt. « Cela devient un problème lorsque vous apprenez à un chien guide à s’arrêter, il doit donc apprendre que le jaune foncé est le moment où il doit s’arrêter. » Dans un monde idéal, les feux de circulation auraient une composante olfactive afin que les chiens puissent sentir quand il est temps de partir.

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