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Comment mettre fin aux combats entre chats

Il n’est pas toujours facile de maintenir la paix dans un foyer où vivent plusieurs chats. Siffler, mordre et gratter peut être aussi difficile pour les parents que pour les chats. Heureusement, il existe des moyens d’arrêter les combats de chats avant qu’ils ne commencent.

Pourquoi les chats se battent-ils ?

La première étape pour arrêter les combats de chats est de comprendre pourquoi ils commencent. Dans la nature, les chats ont généralement des relations solides avec leur mère, leur tante et leurs frères et sœurs, explique le Dr Jill Sackman, chef du service de médecine comportementale chez BluePearl Veterinary Partners. Mais une fois qu’ils sont seuls, ils ont tendance à être des créatures plus solitaires.

Si un autre chat venait à traverser ce qu’ils considèrent comme leur territoire, il y aurait forcément un obstacle, dit-elle. Cela s’applique également à la maison. De nombreux combats commencent par la protection de ce qu’un chat considère comme son territoire, qu’il s’agisse d’une zone, d’un jouet ou d’un humain.

Ensuite, il y a les chats qui s’entendaient bien, mais la relation a changé après un événement traumatisant. Mme Sackman dit qu’elle travaille avec un chat qui a eu un accident douloureux dans la cuisine. Le chaton s’est pris le pied dans un grillage et, après être tombé par terre, la première chose qu’il a vue, c’est son frère. Elle l’associe maintenant à la douleur, et les deux se battent comme des fous, dit Mme Sackman.

Les signes que les chats ne s’entendent pas peuvent être évidents – il suffit d’écouter les sifflements. Mais d’autres fois, l’agressivité peut être plus subtile, explique le Dr Franklin McMillan, directeur des études sur le bien-être à la Best Friends Animal Society.

Vous pouvez remarquer qu’un chat quitte la pièce lorsque l’autre y entre. Ou bien un chat plus soumis peut essayer de se cacher ou de disparaître pour éviter une confrontation lorsque le chat le plus dominant s’approche. « Les chats ont des personnalités différentes », dit McMillan. « Et parfois, ces personnalités ne se mélangent pas. »

Comment arrêter un combat de chats

Quand un combat de chats commence, votre premier instinct peut être de crier, d’applaudir ou de sortir le pistolet à eau. Mais cela pourrait juste empirer les choses, prévient M. Sackman.

Vous devriez plutôt prendre une profonde respiration calmante et insérer un objet comme un grand morceau de carton entre les chats, suggère McMillan. Cela crée une barrière douce mais impénétrable entre les deux félins. Si les chats sont enfermés ensemble, prenez-en un par la peau, ce qui l’obligera à libérer l’autre chat.

Gardez les chats séparés pendant un certain temps pour les laisser se refroidir. « Chaque fois que vous vous disputez, la relation s’envenime », dit M. Sackman. « Plus les disputes durent longtemps, plus il est difficile de corriger la relation. »

Comment faire en sorte que les chats s’aiment

Essayer de réparer une mauvaise relation entre chats demande du temps, de l’espace et beaucoup de patience. Les conseils suivants peuvent également être utiles lors de l’introduction d’un nouveau chat dans la maison.

Commencez par placer les chats dans des endroits séparés, avec leurs propres gamelles, bac à litière et espaces d’escalade. Veillez à passer beaucoup de temps de qualité avec chaque chat dans leur espace respectif.

Ensuite, réintroduisez lentement (ou dans le cas d’un nouveau chat, introduisez) les deux chats. Le moment exact où il faut commencer ce processus varie d’un cas à l’autre, en fonction de la gravité des problèmes relationnels.

La première étape consiste à permettre aux chats de partager leurs odeurs. Les médecins recommandent de nourrir les chats en même temps de l’autre côté d’une porte. Cela leur permet d’associer l’odeur de l’autre avec quelque chose d’agréable, comme des friandises pour chats ou leur nourriture humide préférée.

Poursuivez l’échange d’odeurs en mélangeant leur litière usagée, explique M. Sackman. Vous pouvez aussi prendre un chiffon, essuyer les pattes et la queue d’un chat et laisser l’autre le sentir. M. McMillan recommande de changer l’espace des chats pour qu’ils puissent profiter pleinement de l’odeur de l’autre.

Après cela, il est temps de se rencontrer en personne. Placez les chats de part et d’autre d’un écran ou d’une barrière de bébé. Cette configuration leur permet de se voir et de se sentir, mais il y a toujours une barrière de protection entre eux.

Une fois qu’ils sont arrivés au point où ils peuvent se voir sans essayer de déclencher une guerre, vous pouvez enlever complètement la barrière. Vous obtiendrez probablement de meilleurs résultats si un ami ou un membre de votre famille vous aide à franchir cette étape.

Amenez les chats dans la même pièce et prodiguez à chacun des tonnes d’attention et d’éloges en présence de l’autre, dit M. McMillan. Avec le temps, ce conditionnement classique permet aux chats de commencer à associer leur ancien ennemi à des expériences positives plutôt qu’à la peur, la domination ou la douleur. « Il s’agit de leur apprendre à aimer la présence de l’autre », dit-il.

Maintenir la paix entre les chats

Pour éviter de futurs conflits, veillez à ce que chaque chat ait son propre bol pour la nourriture et l’eau, un espace de jeu et une litière pour chat. Les deux médecins recommandent également d’avoir une litière supplémentaire, au cas où.

Les chats aiment grimper, dit M. McMillan, alors donnez à chaque chat son propre perchoir où il sait qu’il peut s’éloigner de l’autre si nécessaire. « La chose la plus réconfortante pour un animal est de pouvoir trouver son propre refuge quand les choses ne vont pas bien », dit-il.

Les distributeurs de phéromones peuvent également aider à détendre les chats anxieux. Les deux médecins affirment avoir également constaté des résultats positifs avec les produits nutraceutiques, mais ils recommandent de consulter d’abord votre vétérinaire. Vous voulez vous assurer que ces produits n’auront pas d’interaction négative avec les médicaments prescrits à votre chat. Votre vétérinaire peut également vous recommander des médicaments contre l’anxiété pour aider à préserver la paix.

N’oubliez pas : certains chats peuvent ne jamais s’entendre. Mais avec un peu de chance, vous pourrez arriver au point où ils se toléreront au moins entre eux. « Vivre en paix est l’objectif », dit McMillan. « Ils ne s’aiment peut-être pas, mais ils peuvent au moins vivre ensemble et ne pas causer de problèmes. »

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