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Comment socialiser les chatons ?

On ne penserait pas qu’il existe une méthode, ni même une raison, pour socialiser les chatons. Ils sont adorables. Tout le monde les aime. Que faut-il savoir de plus ?

« En fait, nous rendons un mauvais service aux chatons lorsque nous n’essayons pas activement de les socialiser »selon Mme Simons, Directrice d’une association des chatons délaissés .

« Lorsque les gens adoptent des chiens, on nous dit comment dresser le chien en cage, le dresser en laisse, et on nous donne toutes ces informations sur la façon de prendre soin du chien. Quand les gens adoptent un chat, on leur donne une boîte à emporter chez eux. On ouvre la boîte et on dit : « Bienvenue à la maison ». Et c’est ainsi que la plupart des gens introduisent un chat dans leur maison ».

Vous savez comment les chats sont perçus comme distants, indépendants et parfois même indifférents ? Si vous socialisez un chaton, de nombreux experts disent que vous pouvez éviter cela.

« Mes chats me suivent partout comme des chiens », dit Mme Simons à propos de ses propres chats, un Maine Coon et un Tortoiseshell. « Ils aiment les étrangers et les autres personnes. Ils sont tous les deux incroyablement sociables ».

Donc si vous avez un chaton, ou si vous en aurez un dans un avenir proche, et que vous voulez savoir comment socialiser votre nouveau membre de la famille, souvenez-vous de ce qui suit.

Il y a un meilleur moment pour socialiser un chaton

Si vous avez un chat avec des chatons, comme vous pouvez probablement le deviner, ce premier jour ou même cette première semaine n’est pas le moment d’en prendre un et de commencer à le faire visiter votre maison. Mais il ne faudra pas longtemps avant que vous puissiez entamer le processus de socialisation.

« L’âge le plus important pour la socialisation d’un chaton se situe entre trois et neuf semaines », explique Miranda Workman, professeur adjoint de clinique vétérinaire dans l’État de New York. « Cependant », ajoute-t-elle, « ils devraient rester avec maman, si possible, pendant toute cette période ». Workman est également le président de la division des chats de l’Association internationale des consultants en comportement animal.

Il est important que le chaton reste près de sa mère car « les chats identifient les partenaires sociaux pendant cette phase », explique M. Workman. « Ils commencent à établir des liens sociaux avec d’autres chats vers la fin de la troisième semaine. »

Et à peu près au même moment, les chatons commencent à penser aux autres chats, comme les humains et votre chien ou lapin de compagnie, en tant que partenaires sociaux également, dit Mme Workman, à condition, ajoute-t-elle, que leurs rencontres avec les autres chats se fassent en toute sécurité et que ce soit une bonne expérience pour tous.

« L’idéal serait que la socialisation avec les non-cats commence au plus tard la cinquième semaine », dit Mme Workman.

Mais si vous adoptez un chaton de plus de cinq semaines, ou si vous finissez par adopter un félin plus âgé, ne faites pas l’erreur de penser que le simple fait d’avoir manqué la période idéale ne vous permet pas de socialiser votre chat.

Conseils pour la socialisation des chatons

D’accord, vous avez votre chaton et vous voulez le socialiser. À part le fait que vous ou vos enfants jouez avec le chaton – ce qui est une excellente façon de le socialiser – à quoi devriez-vous penser ?

Le renforcement positif

C’est extrêmement important. Aimeriez-vous pouvoir mettre votre chat dans une cage de transport sans entendre de cris et sans devoir vous procurer une nouvelle garde-robe parce que votre tenue a été déchirée par des griffes ? Dans ce cas, Workman vous suggère de « faire quelques petits voyages qui se terminent par de bonnes et amusantes expériences ».

En d’autres termes, faites comprendre à votre chaton que s’il va dans la cage de transport, il recevra une friandise, ou peut-être l’emmènerez-vous chez votre sœur pour jouer avec ses enfants au lieu d’aller chez le vétérinaire.

Si vous prenez vraiment la socialisation au sérieux, une autre bonne idée consiste à « aller chez le vétérinaire juste pour le plaisir – pas de vaccins ni d’examens », explique M. Workman. « Plus votre chaton sera à l’aise avec l’expérience du cabinet vétérinaire, plus il sera facile pour votre vétérinaire de faire un travail approfondi en tant que prestataire de soins de santé pour votre chat ».

Gâteries

Tout comme vous entraînez un chien avec des friandises, vous pouvez modifier considérablement le comportement d’un chaton en lui donnant son goûter préféré.

M. Simons vous suggère d’avoir une gamelle ou un sachet de quelque chose que votre chaton aime près de la porte d’entrée.

« Quand les gens viennent, demandez à vos amis – ou au facteur, au chauffeur d’Amazon, à n’importe qui – de donner une friandise à votre chaton. Si votre chaton reçoit une friandise chaque fois que des gens viennent, il se réjouira de voir les gens venir plutôt que de s’enfuir et de se cacher », dit-elle.

Organiser une soirée pizza

Bien sûr, ça paraît bizarre. Une soirée pizza pour un chat ? « Ouais, faites une pizza party », dit Simons.

La pizza est pour vous et vos amis. Mais si vous invitez un groupe de personnes, c’est l’occasion pour vos amis et votre famille de tenir, caresser et manipuler votre chaton, et pour votre chaton de s’habituer à apprécier la compagnie.

« Cette anxiété se dissipe très rapidement », explique Mme Simons, qui dispose d’une brigade de bénévoles qui forment des chatons sauvages en leur donnant ce qu’elle appelle « l’amour forcé ».

« La force n’est peut-être pas un grand mot », concède-t-elle, « mais l’amour l’est. »

Penser à l’espace

« Les chats aiment être maîtres de leur univers, mais c’est nous qui décidons de la taille de cet univers », dit Simons. « Pensez à la façon dont, lorsque vous regardez toutes les étoiles, vous pouvez être époustouflé par la taille de l’univers. C’est la même chose avec les chatons. Au début, vous voulez les initier à un petit espace, comme une pièce, et non à votre appartement ou à votre maison tout entière ».

Elle suggère de bloquer les zones au début, « comme la protection des bébés, que vous ne voulez pas qu’ils transforment en clubhouse. Elle suggère de fermer également le dessous de votre lit, au moins pendant un certain temps.

« Vous ne voulez pas passer les 11 prochaines années à chercher votre chat sous le lit », dit-elle.

L’ouvrier convient que l’espace est important. « Laissez la caisse de transport dehors avec la porte ouverte, une belle couverture à l’intérieur et peut-être quelques friandises jetées dedans », suggère-t-elle. « Laissez le chaton explorer et ayez la possibilité de quitter la caisse de transport. Vous pourriez découvrir, comme mes chats, qu’ils utiliseront la caisse comme un endroit sûr pour dormir si vous faites cela ».

Continuez à vous socialiser, même si votre chaton est un chat adulte

À un moment donné, surtout si votre chaton est sociable et devient un chat sympathique, vous pourriez penser que votre travail est terminé. Mais ce n’est pas le cas (et j’espère que cela ne ressemble pas à du travail).

« Ce n’est pas parce que la période initiale et critique de socialisation se situe entre trois et neuf semaines que l’apprentissage ne s’arrête pas à l’âge de neuf semaines », explique M. Workman. « Tous les individus, humains ou non, continuent à ajuster leur comportement en fonction de leurs expériences tout au long de leur vie ».

Continuez donc à faire vivre à votre chat des expériences nouvelles, sûres et positives, insiste M. Workman.

Les chatons sont un plaisir, bien sûr, mais Workman dit que si vous socialisez votre chaton, ou même si vous commencez à socialiser un chat plus âgé, le plaisir ne s’arrêtera pas là.

« Certaines de mes expériences les plus attachantes ont été vécues avec des chats âgés qui, peut-être pour la première fois de leur vie, ont eu le choix et la possibilité de contrôler ce qui leur arrive dans leur environnement », explique M. Workman. « Ce sont des animaux fascinants qui ne manquent jamais de m’étonner ».

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