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Laisser votre chat seul : 9 choses à savoir

Les chats aiment-ils être seuls ?

Il y a de fortes chances que votre chat aime rester seul la plupart du temps. Vous pouvez donc penser qu’il ne remarque même pas votre absence chaque jour après votre départ pour le travail. En fait, vous seriez surpris de voir à quel point ils le remarquent.

Si vous aimez les chats, il peut sembler assez facile d’organiser des activités pour votre chat pendant votre absence, et en général, pour beaucoup de chats, c’est assez facile. Cependant, il y a des considérations particulières à garder à l’esprit si vous laissez votre chat tous les jours pour aller au travail ou à l’école, ou si vous prévoyez de quitter la ville pour quelques jours. Bien sûr, votre chat est assez autonome dans la plupart des cas, mais sa litière ne se nettoiera pas toute seule.

Voici neuf choses que vous devez savoir avant de laisser votre chat seul pendant la journée, chez un gardien ou dans une pension.

Réexaminer le régime d’embarquement

Si vous n’aimez pas l’idée de laisser votre chat complètement seul pendant une absence prolongée, vous avez sans doute envisagé de l’emmener dans une pension spécialisée dans les soins aux chats. Après tout, vous aurez ainsi quelqu’un pour veiller sur votre chat et le nourrir, et votre chat aura aussi quelqu’un avec qui interagir. Il s’avère que ce n’est peut-être pas la meilleure solution pour votre chat.

« Les chats sont territoriaux et il est généralement beaucoup plus stressant pour eux d’être placés dans un environnement inconnu, surtout si cet environnement contient la vue, l’odeur et les sons d’autres animaux », explique Pam Johnson-Bennett, consultante en comportement félin. « Lorsque les chats sont placés dans une pension, ils ont le double inconvénient de ne pas avoir leurs parents autour d’eux et de perdre leur territoire ».

N’oubliez pas de ramasser la poubelle

Peu importe la durée de votre absence, les chats ont besoin d’une litière propre, dit Kelly Meister-Yetter, défenseur des animaux. Si la litière n’a pas été nettoyée, vous n’aimerez pas les résultats.

« Ils sortiront souvent du bac pour vous faire savoir qu’il a besoin d’être nettoyé, ou ils trouveront un endroit à l’écart dans la maison pour s’en servir », explique Mme Meister-Yetter, qui fait remarquer que parfois les chats sortent aussi de leur bac à litière lorsqu’ils ne se sentent pas bien. Avant de vous sentir frustré, il est bon d’examiner toutes les possibilités, surtout si votre félin est habituellement doué pour utiliser la litière. À moins que la cause des « accidents » de votre chat ne soit évidente, prenez rendez-vous pour un examen de santé avec votre vétérinaire. 

Les chats ont besoin d’être stimulés même lorsque vous êtes parti

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Les gens pensent que les chats peuvent être laissés seuls parce qu’ils dorment beaucoup et ont tendance à être indépendants, mais Mme Johnson-Bennett dit qu’ils ont aussi besoin d’interaction et d’enrichissement. Cela permettra à votre chat d’atténuer les problèmes d’ennui et les problèmes de comportement qui peuvent en résulter.

« Créez un peu de plaisir pour le chat avant d’aller travailler », dit-elle. « Il y a tellement de façons simples de créer de l’activité et du divertissement pour un chat seul à la maison. Des casse-tête, un arbre à chat, un perchoir à chat, des sacs en papier ouverts, des jouets pour chats intéressants et sûrs, et même un lit douillet près d’une fenêtre ensoleillée peuvent faire la différence pour un chat qui passe la journée seul ».

Les chats aussi se sentent seuls

Vous aimez passer du temps avec votre chat, que vous jouiez ou que vous vous blottissiez sur le canapé. Mais parfois, vous n’avez pas d’autre choix que de laisser votre chat seul, surtout si vous travaillez en dehors de chez vous. Même si votre chat est habitué à ce que vous partiez tous les jours, il peut se sentir seul et vous devez connaître les signes qui indiquent qu’il pourrait y avoir un problème.

« Comme les chats semblent très stoïques, il peut être facile de ne pas voir les signes indiquant que tout n’est pas heureux dans le monde des chatons », explique Mme Johnson-Bennett. « Les changements de comportement, d’appétit, d’habitudes de litière ou de toilettage peuvent être des signes qu’un chat a du mal à passer trop de temps seul. »

Essayez d’apaiser l’anxiété de votre chat

Si vous découvrez que votre chat ne va pas bien quand vous partez, même pour de courtes périodes, il y a des choses qui peuvent aider son anxiété. M. Meister-Yetter suggère d’utiliser un plug-in de phéromones, qui utilise des phéromones artificielles pour aider votre chat à rester calme. Elle ajoute qu’un bruit de fond, comme celui d’une télévision, peut également aider à réduire l’anxiété.

Les chats (probablement) remarquent que vous êtes parti

Même si votre chat n’est pas la créature la plus aimante, soyez assuré qu’il ou elle finira par réaliser que vous n’êtes pas chez vous. Après tout, vous êtes la source de leur nourriture.

Les réactions de mes propres chats à mon départ en vacances vont de la joie de me revoir à « Oh, tu étais parti ? Je n’avais pas remarqué », « Qui êtes-vous et où étiez-vous ? » dit Meister-Yetter, qui a quatre chats.

Votre chat pourrait avoir besoin d’un ami

Parfois, les chats solitaires ont simplement besoin d’un ami, c’est-à-dire d’un ami félin. Si vous laissez votre chat seul tous les jours, demandez-vous si vous avez le temps et l’énergie à lui consacrer. Si la réponse est négative et que votre chat a clairement besoin de plus d’interaction, un autre chat peut combler ce besoin.

« De nombreux chats qui passent du temps seuls peuvent en fait bénéficier d’un compagnon félin », explique Mme Johnson-Bennett. Mais n’achetez jamais un autre chat uniquement pour le bénéfice de votre chat actuel. Vous devez vous engager pleinement envers votre nouvel animal et vous efforcer de résoudre les problèmes qui pourraient survenir entre vos deux animaux.

Routine des chats

Il faut toujours appeler un gardien d’animaux ou un ami si vous devez laisser votre animal de compagnie pendant une longue période, explique Mme Johnson-Bennett. Les chats ne devraient jamais être laissés plus de 24 heures sans que quelqu’un ne vérifie leur bien-être. En plus de vous aider en cas de maladie ou de blessure inattendue, la personne qui s’occupe de votre chat vous aidera à maintenir une routine, ce qui est important car « les chats sont des créatures d’habitudes », dit-elle.

« Il sera moins stressant pour le chat si une routine normale est maintenue en termes de ramassage régulier de la litière, de nourriture servie aux heures habituelles et d’un certain degré d’activité normale dans la maison », explique Mme Johnson-Bennett.

M. Meister-Yetter est d’accord et emploie régulièrement un gardien de chat professionnel. « La gardienne doit vérifier les bols de nourriture et d’eau et les remplir en conséquence. Elle doit également administrer les médicaments, vider la litière et passer 15 à 30 minutes à interagir avec le chat ou simplement être présente dans la maison ».

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Continuer à nourrir régulièrement

Vous ne laisseriez jamais votre chat sans nourriture et sans eau, bien sûr, mais quand il reçoit cette nourriture, c’est très important. Parce que les chats aiment la routine, Mme Johnson-Bennett affirme que tout ami ou gardien d’animaux doit rendre visite à votre chat au moins aussi souvent que les fois où vous lui donnez des repas.

« Si le chat est normalement nourri selon un horaire, vous voudrez vous en tenir à cet horaire autant que possible pour réduire le stress », a déclaré Mme Johnson-Bennett.

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