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Les chats peuvent-ils manger du chocolat ?

Les chats ne doivent pas manger de chocolat. Le chocolat contient un alcaloïde de la plante du cacao, la théobromine, que les chats (et les chiens) sont incapables de métaboliser. Un excès de théobromine va créer une accumulation toxique qui peut provoquer une insuffisance hépatique, ce qui peut leur être fatal.

Que faire si votre chat mange du chocolat? 

• Si vous surprenez votre chat en train de manger du chocolat ou si vous pensez qu’il en a mangé (vous avez peut-être trouvé une barre de chocolat à moitié mâchée), prenez les mesures suivantes :

• Surveillez-les de près pendant les 24 heures suivantes – Ne les laissez pas sortir pendant 24 heures, gardez toutes les portes, fenêtres et chatières bien fermées et faites attention à l’un des symptômes énumérés ci-dessous.

• Si votre chat a des antécédents de maladie liée au chocolat et que vous le surprenez à manger du chocolat, il est conseillé de l’emmener chez le vétérinaire. Votre vétérinaire peut être en mesure de le faire vomir pour l’empêcher de tomber malade. Quoi que vous fassiez, n’essayez pas de forcer votre chat à vomir, car cela peut être dangereux à l’absence d’un expert de la santé animal.

• Penchez-vous sur la quantité et la nature exacte de ce qu’il a mangé et tachez à informer votre vétérinaire car, plus votre chat a mangé de théobromine, plus sa réaction risque d’être grave. S’il n’a mangé qu’une petite bouchée de gâteau au chocolat, les effets seront probablement négligeables, mais s’il a pris une barre de Cadburys complète, il pourrait avoir de graves complications. 

• Révélez au vétérinaire la taille et le poids de votre chat. Un gros chat peut s’en tirer en mangeant plus de théobromine qu’un petit chat, il est donc important que votre vétérinaire soit informé de tout ça. Si votre vétérinaire estime que la situation est suffisamment grave, vous devrez peut-être faire subir à votre chat un traitement par voie intraveineuse pour éliminer les toxines coincées dans son foie.

Pourquoi la théobromine est-elle si dangereuse pour les chats ?

La théobromine est un stimulant qui est étroitement lié à la caféine.

La théobromine est un alcaloïde d’origine végétale. Parmi les autres alcaloïdes d’origine végétale dont vous avez peut-être entendu parler, on retrouve la morphine, la cocaïne, la nicotine et la caféine.

En comparaison, la théobromine semble assez apprivoisée car elle n’est vraiment connue que comme un stimulant léger.

Elle agit généralement en élevant le rythme cardiaque tout en dilatant les vaisseaux sanguins et en ouvrant parfois les voies respiratoires. Elle interagit également avec le système nerveux central. Chez l’homme, cela pose rarement un problème (à moins que vous ne soyez vraiment fou avec le chocolat), en fait, les scientifiques envisagent de l’utiliser dans les médicaments contre la toux.

Cependant, lorsqu’un chat mange trop de théobromine, cela peut provoquer des vomissements, des ajustements et même, dans certains cas, des hémorragies internes dues à une stimulation excessive du cœur, ce qui peut également entraîner une crise cardiaque.

Symptômes d’une surdose de chocolat chez les chats

Si vous avez vu votre chat manger du chocolat ou si vous pensez qu’il en a consommé récemment, vous devez le confiner dans un endroit où vous pouvez le surveiller de près afin de déceler d’éventuels symptômes comme les suivants

• Un niveau d’agitation inhabituel

• Une diarrhée et/ou vomissements

• Une respiration plus rapide

• Une augmentation de la température corporelle

• Des muscles raides

• Des crises

Si vous remarquez l’un de ces symptômes, alors sachez que votre chat a besoin de soins vétérinaires immédiats.

Combien de chocolat peut tuer un chat ?

C’est une question très sérieuse, mais qui est souvent posée. Il est impossible de dire exactement quelle quantité de chocolat tuera un chat car les chats sont différents les uns des autres. Un grand chat adulte pourra digérer beaucoup plus de chocolat qu’un chaton. 2g de théobromine, en théorie, suffisent pour tuer un chat. 

Dans certains chocolats noirs, il y a assez de théobromine contenue dans un seul carré pour causer la mort d’un petit chat.

Si votre chat a mangé un carré entier de chocolat, ne paniquez pas immédiatement, ceci ne veut pas dire que votre chat est à deux doigts de la mort. Faites plutôt attention à l’un des symptômes mentionnés ci-dessus, à moins que votre chat ne soit très petit, il s’en sortira probablement.

Comment empêcher votre chat de manger du chocolat?

La plupart des chats n’ont que très peu d’intérêt à manger du chocolat car ils n’ont pas les récepteurs de goût nécessaires dans leur langue pour détecter le sucre.

Le fait que vous lisiez cet article signifie probablement que votre chat est la seule exception à cette règle. La raison en est probablement que votre chat est attiré par la forte teneur en matières grasses du chocolat. Les chats peuvent développer un goût pour les aliments gras sucrés si leur propriétaire prend l’habitude de leur  donner ce type d’aliments.

Voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour empêcher votre chat de manger du chocolat :

• Conservez votre chocolat dans une boîte loin des chats. Gardez-le enfermé dans une boîte de conserve dans un placard que votre chat ne peut pas atteindre. Si vous le laissez dans une boîte à biscuits sur le plan de travail de votre cuisine, votre chat risque de le faire tomber par terre et de le manger, alors faites attention à l’endroit où vous rangez votre chocolat.

• Assurez-vous que votre chat reçoit suffisamment de calories. Il se peut que votre chat veuille essayer de manger du chocolat parce qu’il ne reçoit pas assez de nourriture. Améliorer son alimentation en y ajoutant des aliments humides de bonne qualité pour chats peut contribuer à diminuer son envie de chercher des choses qu’il ne devrait pas manger.

• Cessez de lui donner tout type de nourriture sucrée avec le temps, il perdra l’amour qu’il en avait et son envie de manger du chocolat diminuera. 

Produits remplacement pour les chats

Si votre chat a envie de friandises, ne cédez pas. Offrez-lui plutôt quelque chose qu’il appréciera ou qui sera bon pour lui, il n’est pas nécessaire qu’il soit comestible.

L’herbe à chat, ou le fait de passer 5 minutes de votre temps à jouer avec lui, peut être tout aussi bon, voire meilleur, qu’une friandise mangeable. Si vous devez leur donner quelque chose de consommable, il est toujours plus sûr de vous tenir à l’écart des aliments humains et de leur donner quelque chose de spécialement conçu pour chat. 

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