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les chats pourraient-ils avoir la dépression ?

Symptômes et solutions de la dépression chez le chat

La dépression est une maladie grave qui touche tous les êtres. Le chat n’est évidemment n’est épargné par ce trouble de l’humeur. Bien qu’on puisse penser que notre chat traverse une mauvaise période avec un petit « coup de mou » et que cela lui passera, il est important d’être vigilent car il se peut que ce soit plus grave qu’on le pense.  Ceci parce que la dépression chez le chat est tout aussi grave que chez l’humain, voire même plus, puisque celle-ci conduit dans plus de la moitié des cas au décès du chat qui n’a plus goût à la vie, et cesse donc de se battre pour sa survie. Les traitements médicamenteux contre la dépression étant quasiment inexistants, il est très important de reconnaître les symptômes de la dépression chez nos amis félins, pour que l’on puisse y remédier à temps, car plus le stade de la dépression est avancé, plus il est difficile de rendre à votre chat son goût de vivre.

chat déprimé

La dépression du chat : reconnaître les symptômes

L’état dépressif du chat est plutôt difficile à déceler, car les symptômes peuvent être les mêmes que ceux d’une maladie plus « bénigne ». On retrouve cependant souvent les mêmes troubles physiques et du comportement chez les chats atteints de dépression :

  • Une inactivité presque constante : Le principal changement de comportement d’un chat en dépression est qu’il connait une inactivité extrêmement poussée. En effet, le chat devient totalement apathique, plus rien ne le stimule ou ne le motive. Il ne manifeste aucune envie.
  • L’insomnie : Bien que le chat dépressif ne fasse que très peu d’activité physique, voire plus du tout, il ne passera pas pour autant tout son temps à dormir. Il aura tendance à rester éveiller du fait d’une sévère insomnie.
  • Une perte d’appétit : Même si votre chat était auparavant un petit goinfre, il est totalement possible qu’il arrête partiellement ou même complètement de s’alimenter si il est atteint de dépression, ce qui ne manque pas de conséquence pour sa santé. La consultation est nécessaire du coup.
  • Il fait ses besoins n’importe où : Un chat dépressif peut totalement être méconnaissable allant jusqu’perdre ses bonnes habitudes.  Même s’il était auparavant totalement propre, il peut être amené, dans un état dépressif, à se laisser aller en faisant ses besoins partout et n’importe où. Il faut savoir que pour un chat, faire ses besoins dans une litière n’est pas simplement un symbole de toilettes. Le fait de gratter dans sa litière, et donc d’enterrer ses besoins est un réflexe naturel de survie, qui consiste à camoufler ses traces et son odeur pour se protéger de potentiels prédateurs. Un chat atteint de dépression peut donc ne plus avoir le réflexe de survivre, et ainsi ne ressentira plus le besoin d’aller dans sa litière.
  • Un poil gras et de mauvaises odeurs : Un chat est normalement un animal très propre, mais en état dépressif, il peut totalement perdre le réflexe de se laver. Son poils deviendra donc gras, ce qui sera accentué par son état psychologique, et il dégagera par conséquent une forte odeur, et ce, même si vous vous efforcez de le laver. Ce manque d’hygiène peut avoir des conséquences graves comme des irritations de la peau comme de l’eczéma.
chat déprimé

Les causes de la dépression du chat

Si votre chat présente un ou plusieurs des symptômes précédemment cités, et que le vétérinaire a enfin posé le diagnostic de la dépression, il est important d’en déterminer la cause, pour pouvoir ainsi réagir au mieux, et surtout en tirer une leçon pour l’avenir si jamais l’origine de cette dépression vient de son environnement. Déterminer la cause de la dépression d’un chat n’est pas toujours chose aisée, car les origines peuvent être diverses.

Voici cependant une liste des causes principales de dépression chez le chat :

  • Un sevrage trop jeune : Un chaton retiré trop tôt de sa mère peut se retrouver perdu dans un monde qu’il n’a pas encore eu le temps d’appréhender. Il se sentira constamment en position de faiblesse dans un terrain inconnu sans sécurité. Ce qui peut le pousser à la dépression. Pour rappel le sevrage du chaton doit intervenir après le troisième mois.  
  • Un sentiment d’abandon : Un chat qui a été abandonné par des maîtres auxquels il était attaché peut tomber dans une profonde situation de dépression, même s’il se fait adopter ensuite par une famille aimante. Il a toujours besoin d’un temps de transition. La dépression peut également découler d’un sentiment de d’abandon lorsque ses maîtres sont trop peu présents pour lui. Le chat finira par se renfermer sur lui même.
  • La perte d’un proche : Un chat peut être très attaché à un autre être vivant. Il peut bien sûr s’agir de son maître, comme d’un autre animal avec lequel, il partageait son quotidien depuis longtemps : un congénère ou un animal d’une autre race. Le décès d’un proche affecte surement un chat, et peut l’amener à déprimer.
  • L’ennui : Ce trouble touche particulièrement les chats vivant en appartement, et est souvent lié au sentiment de solitude due à l’abandon d’un maître jamais présent. Il faut se rendre compte qu’en tant qu’humain, nous pouvons sortir autant que nous le voulons, et avons de quoi nous occuper à la maison (films, livres, etc.) mais les chats eux, n’ont pas cette liberté. Il faudra donc combler ce vide par notre présence permanente à ses cotès.
chat déprimé

Les solutions pour faire sortir un chat de son état dépressif

Un chat atteint de dépression n’est pas condamné d’office, mais malheureusement, il sera très difficile de l’en faire sortir. La première chose à faire sera d’identifier la cause de cet état dépressif, et d’agir en conséquence. Dans la majorité des cas, il faudra que vous, en tant que maître, lui redonniez le goût de vivre. Que ce soit après un abandon, un décès ou un déménagement brusque, ce sera à vous de stimuler votre chat. Motivez-le par  des câlins et des caresses en quantité illimitée et des jeux (même s’il ne réagit pas dès le départ). Si votre chat est entré en dépression parce qu’il s’ennuyait trop, revoyez l’agencement de votre appartement, construisez-lui des parcours et des perchoirs pour qu’il puisse vivre dans un vrai espace de jeu. Donnez lui l’occasion de s’épanouir dans un environnement propice. A défaut de tout cà, faite appel à un comportementaliste, un spécialiste des troubles du comportement des chats.

Prévenir la dépression du chat

Puis que c’est un état grave qu peut altérer la vie de votre chat, mieux vaut la prévenir que la guérir. Encore que c’est bien possible.  Tout d’abord n’oubliez jamais les besoins primaires du quotidien de votre chat, l’attention, les caresses et les câlins, mais il aura également besoin d’être stimulé. Soyez présent pour lui, et aidez-le à s’épanouir en lui montrant votre amour. 

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