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Les chats se sentent-ils seuls ou vont-ils bien sans les autres chats ?

On pense à tort que les chats sont des rongeurs qui ne se lient pas d’amitié avec d’autres chats. Alors, les chats se sentent-ils seuls et ont-ils besoin d’autres chats pour leur tenir compagnie ? Cela se résume à quelques facteurs différents, comme la personnalité et l’âge.

Les tigres vivent comme des chasseurs solitaires dans la jungle. Les lions vivent dans les prairies. Mais qu’en est-il de nos chats domestiques ? Sont-ils solitaires comme les tigres ou sociaux comme les lions ? Oui et oui, et non et non – selon le chat et la situation, disent les experts. Nous avons parlé à certains de ces professionnels pour essayer de répondre à ces questions séculaires : Les chats se sentent-ils seuls ? Et les chats ont-ils besoin d’autres chats ?

Les chats se sentent-ils seuls ? Ou sont-ils plus heureux dans les foyers où il n’y a qu’un seul chat ?

La première étape pour répondre à la question « Les chats se sentent-ils seuls ? » est de savoir que les chats domestiques sont solitaires lorsqu’il s’agit de chasser et de manger. Les chiens ont peut-être la réputation d’être plus sociables, mais c’est uniquement parce qu’ils chassent en meute. Ce n’est pas le cas des chats, qui n’aiment pas manger trop près les uns des autres. De nombreux parents de foyers composés de plusieurs chats mettent les bols de nourriture de leurs chatons les uns à côté des autres, mais c’est une erreur, explique Marilyn Krieger, consultante certifiée en comportement des chats dans la région de la baie de San Francisco. « Les chats doivent manger, donc ils le feront, mais ils ne sont pas très heureux. C’est un peu stressant », dit Marilyn Krieger, qui est aussi connue sous le nom de « The Cat Coach ».

Mais en dehors des repas, la plupart des chats ont des besoins sociaux. Alors que certains chats détestent leur propre espèce et doivent être le seul animal de compagnie de la maison, les chats sauvages forment des colonies, et de nombreux chats de compagnie se lient d’amitié entre eux.

« Ils ont plusieurs comportements sociaux et coopératifs complexes, comme s’occuper des petits de l’autre », dit le Dr. Leticia M.S. Dantas, D.V.M., M.S., Ph.D., membre de la faculté du service de médecine comportementale de l’hôpital universitaire vétérinaire de l’Université de Géorgie à Athènes, et diplômée de l’American College of Veterinary Behaviorists, à propos des chats sauvages. « La confusion vient du fait que les étrangers ne sont généralement pas les bienvenus. Le groupe est généralement formé par une lignée familiale – une reine et une partie de sa portée qui ont choisi de ne pas partir, pas de nouveaux venus ».

Et qu’en est-il des chats de compagnie ? Les chats se sentent-ils seuls lorsqu’ils sont le seul chat de la maison ? « Les chats domestiques sont une espèce sociale », dit le Dr Dantas. « Oui, vous pouvez avoir des chats qui sont copains parce qu’ils s’aiment vraiment et non parce qu’ils doivent l’être », dit Krieger.

Néanmoins, les chats sont capables de survivre en tant que créatures solitaires, même si ce n’est pas leur préférence. Et les chatons adultes ont une nature territoriale.

La réponse à la question « Les chats se sentent-ils seuls ? » est probablement oui – s’il s’agit de chatons.

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Cette nature territoriale n’intervient généralement pas avant l’âge adulte. Les chatons ont besoin de camarades de jeu, et ils s’attachent particulièrement à leurs compagnons de portée. Mais même si vous adoptez des chatons issus de portées distinctes, ils deviendront probablement instantanément les meilleurs amis du monde.

« Pour la plupart des chatons, l’apprentissage des compétences sociales se fait en interagissant et en jouant les uns avec les autres », explique M. Krieger. « La plupart des chatons se débrouillent assez bien ensemble ».

Cependant, bien que les chatons aient tendance à être plus flexibles socialement, « avec n’importe quelle espèce, certains individus naissent en n’étant pas à l’aise avec les étrangers », met en garde Dantas.

Faire correspondre votre chat à un deuxième chat

Vous avez un chat qui déteste les chats et qui doit être seul (situation qui peut résulter de la séparation précoce d’un chaton de sa portée) ou un chat solitaire qui veut un compagnon ? Il peut être difficile de le dire, car votre chat peut être collant et en manque d’affection avec son humain, mais pas nécessairement bien avec un autre chat autour de lui, dit M. Krieger. Il est utile de connaître l’histoire des deux chats – le résident et le nouveau venu potentiel – si vous voulez prévoir si les deux s’entendront.

« Avoir grandi avec d’autres personnes n’est pas une recette pour le succès, car les chats sont des individus et certains d’entre eux ne s’entendent tout simplement pas », dit Dantas. « Les chats qui jouent avec d’autres chats, qui ont été socialisés avec d’autres chats lorsqu’ils étaient chatons et tout au long de leur vie et qui ne présentent pas de signes cliniques de peur ou d’anxiété ont plus de chances de réussir ».

Lorsque vous choisissez un compagnon félin pour votre chat, recherchez un compagnon qui a le même âge et donc le même niveau d’énergie. Si vous avez un chat plus âgé, un chaton le tourmentera et l’importunera avec une énergie maniaque. « Le travail du chaton est d’être enjoué, d’explorer son monde et d’attaquer les choses », dit Krieger. « Le travail du chat âgé est de faire une sieste. » Si vous avez un chat âgé et que vous souhaitez adopter un chaton, prenez deux chatons pour qu’ils puissent jouer ensemble et laisser leur oncle aîné se détendre en paix. Sinon, cherchez un meilleur ami plus âgé pour votre chat adulte.

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