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Les vers chez les chats : Même les chatons d’intérieur peuvent les attraper !

Les chats qui ne vivent qu’à l’intérieur bénéficient de la stimulation mentale et physique que procure le fait d’aller dehors pendant les mois d’été.

Cependant, cela comporte également le risque de contracter des vers chez les chats, ou parasites intestinaux, car ils se livrent à leur comportement prédateur naturel et sont exposés à des environnements contaminés; Même si votre chat a des vers, cela peut ne pas être évident. Il est donc conseillé d’avoir un programme régulier de traitements vermifuges préventifs, en particulier pendant l’été.

Symptômes des vers chez les chats :

Les signes associés aux infections parasitaires intestinales sont assez peu spécifiques et les chats adultes infectés par des vers peuvent ne présenter aucun symptôme clinique. Mais voici quelques éléments à rechercher :

  • Poil terne
  • Touffe
  • Vomissez
  • Diarrhée
  • Mucoïdes ou excréments sanglants
  • Perte d’appétit
  • Muqueuses pâles
  • Un aspect ventru.

Types de vers chez les chats :

1. Vers ronds

Il s’agit du parasite intestinal le plus courant des chats, avec une très forte prévalence chez les chatons. Il existe deux espèces de vers ronds, Toxocara cati et Toxascaris leonina.

Comme leur nom l’indique, les vers ronds sont ronds, mesurent jusqu’à 10 cm de long et sont de couleur blanche à brun pâle. Ils sont souvent décrits comme ressemblant à des nouilles spaghetti.

Les vers ronds vivent dans l’intestin du chat, absorbant les nutriments de son alimentation. Le ver femelle adulte produit des œufs fertiles qui sont transmis dans les excréments du chat infecté. Les œufs ont besoin de plusieurs jours à plusieurs semaines pour passer au stade de larve infectieuse. Les œufs sont résistants et peuvent rester infectieux pendant des mois ou des années.

Les chats sont infectés par le Toxocara cati en ingérant des œufs ou en mangeant des rongeurs dont les tissus contiennent des larves. Les chatons peuvent être infectés par des larves qui passent dans le lait d’une reine infectée. Les chats sont infectés par Toxascaris leonina de la même manière que Toxocara cati, sauf qu’elle n’est pas transmise par le lait.

Les larves de Toxocara peuvent provoquer chez l’homme des maladies appelées larvaires viscérales migrantes et larvaires oculaires migrantes qui sont produites par la migration des larves à travers les tissus de l’homme. Les enfants sont les plus fréquemment touchés, et ont souvent des antécédents de consommation de saletés. Une bonne hygiène est une mesure préventive importante. Les bacs à sable extérieurs doivent être couverts lorsqu’ils ne sont pas utilisés pour éviter que les chats ne les utilisent comme litière, et des gants doivent être portés pour le jardinage.

2. Les vers solitaires

Ils sont également très fréquents chez les chats. Ce sont des vers plats composés de nombreux segments. Les segments contenant des œufs de vers sont évacués dans les excréments. Ces segments ressemblent à des grains de riz en apparence et on peut parfois les voir autour de l’anus du chat, dans les excréments et sur la litière du chat.

Les types de ténia les plus courants qui infectent les chats sont appelés Dipylidium caninum et Taenia taeniaeformis.

Le Dipylidium est transmis aux chats par les puces. Les puces immatures (larves) ingèrent les œufs du ver et l’infection est transmise au chat lorsqu’il avale une puce infectée lors du toilettage. Le ténia est transmis aux chats par de petits rongeurs comme les souris et les rats. Les œufs du ver sont mangés par les rongeurs et transmis aux chats lorsqu’ils chassent et mangent un rongeur infecté. Cette infection peut donc se produire chez tous les chats qui chassent.

Certaines espèces de ténia qui infectent les chats peuvent provoquer des maladies chez l’homme si les œufs sont ingérés accidentellement, mais une bonne hygiène élimine pratiquement tout risque d’infection humaine.

3. Ankylostomes

Ces types de vers infectent moins souvent les chats. Ce sont des vers filiformes et minces qui vivent dans l’intestin du chat. En raison de leur petite taille, ils ne sont généralement pas visibles dans les excréments des chats infectés. Les chats adultes sont généralement infectés par des larves qui pénètrent leur peau ou sont ingérées. Il n’est pas certain que les chats puissent être infectés en mangeant des rongeurs dont les tissus contiennent des larves ou en ingérant du lait de reine qui contient des larves. Les larves d’ankylostomes peuvent pénétrer la peau humaine. Lorsqu’elles migrent sous la peau, elles provoquent une dermatite appelée « cutaneous larval migrans ».

Diagnostic :

Les vers sont le plus souvent diagnostiqués par un examen microscopique des selles, mais un seul examen fécal peut être trompeur car les œufs ne sont pas toujours rejetés dans les selles. Des vermifuges à large spectre sont souvent utilisés dans les cas où l’on soupçonne fortement la présence de vers intestinaux, et il est raisonnable de vermifuger systématiquement les chats qui vont chasser dehors.

Il existe de nombreux médicaments vermifuges qui sont efficaces contre plusieurs espèces de vers. Cependant, il n’existe pas de médicament qui soit efficace contre tous. En outre, des produits vermifuges sont disponibles en vente libre, mais beaucoup d’entre eux ne sont pas très efficaces. Il est donc important de consulter votre vétérinaire afin de déterminer quel produit est le mieux adapté à votre situation et la fréquence d’utilisation recommandée.

Certains des nouveaux produits vermifuges sont des médicaments ponctuels, sûrs, très efficaces et faciles à administrer à votre chat.

Prévention et traitement :

L’assurance des animaux de compagnie ne couvre pas le traitement des parasites, il est donc conseillé de prendre des précautions dès le début. Le contrôle des parasites intestinaux et la prévention des réinfections nécessitent de bonnes procédures d’assainissement. Cela comprend l’élimination quotidienne des excréments, le lavage régulier de la litière avec un désinfectant, l’évitement des conditions de surpopulation, l’évitement des régimes alimentaires à base de viande crue et le contrôle des hôtes intermédiaires (puces et rongeurs). Un bon contrôle des parasites est la clé d’un chat en meilleure santé.

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