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L’infection des voies respiratoires supérieures chez le chat

Les infections des voies respiratoires supérieures sont courantes chez les chats, en particulier chez les chats logés à proximité les uns des autres dans des environnements, tels que les refuges pour animaux, les chatteries d’élevage ainsi que les pensions.

Les infections des voies respiratoires supérieures des chats sont également courantes chez les chats sauvages, vivant en grands groupes à l’extérieur (colonies de chats sauvages).

Que sont les infections des voies respiratoires supérieures du chat ?


Les chats peuvent développer des infections des voies respiratoires supérieures ou inférieures. Les infections des voies respiratoires supérieures (URI) des chats affectent les voies nasales, les sinus, la cavité buccale, le pharynx et le larynx (boîte vocale).

Les infections des voies respiratoires inférieures félines affectent la trachée, les bronches et les poumons.

Les chats atteints d’infections des voies respiratoires supérieures peuvent également souffrir d’infections des voies respiratoires inférieures.

Quelles sont les causes des infections des voies respiratoires supérieures des chats ?


Les infections des voies respiratoires supérieures chez les chats surviennent lorsqu’un virus, une bactérie ou un champignon contagieux pénètre dans le corps du chat, provoquant une infection dans une ou plusieurs régions des voies respiratoires supérieures.

Les chats peuvent contracter des infections virales ou bactériennes par contact direct avec d’autres chats infectés, ou par la présence d’objets contaminés dans l’environnement, tels que les bols de nourriture et les abreuvoirs, les bacs à litière, la literie et les jouets. Les chats peuvent contracter des infections fongiques lorsqu’ils vont à l’extérieur. Parfois, un chat qui a initialement une infection virale peut développer une infection bactérienne secondaire.

De nombreux agents pathogènes différents peuvent provoquer des infections des voies respiratoires supérieures chez les chats. Parmi les plus courants, citons :

L’herpèsvirus félin (FHV-1)


Presque tous les chats seront exposés à l’herpèsvirus félin à un moment donné de leur vie. Les chatons sont les plus exposés au risque de tomber malades. L’herpèsvirus félin provoque des infections des voies respiratoires supérieures ainsi que de la fièvre et des ulcères cornéens (kératite).

L’herpèsvirus félin de type 1 serait responsable de 80 à 90 % de toutes les maladies infectieuses des voies respiratoires supérieures des félins. Un vaccin est disponible pour l’herpèsvirus félin (faisant partie d’un vaccin combiné qui protège également contre le calicivirus félin et le virus de la panleucopénie féline).

Calicivirus félin (FCV)


Ce virus est extrêmement commun et très contagieux. La plupart des chats atteints de calicivirus félin présentent des symptômes des voies respiratoires supérieures, mais certains développent ensuite des symptômes des voies respiratoires inférieures, notamment une pneumonie virale.

Il existe un vaccin contre le calcivirus félin (faisant partie d’un vaccin combiné qui protège également contre l’herpèsvirus félin et le virus de la panleucopénie féline).

Chlamydophila felis (C. felis)


Cette bactérie (anciennement connue sous le nom de Chlamydia psittaci) provoque principalement une conjonctivite, c’est-à-dire une inflammation de la conjonctive (muqueuses de l’œil et de la paupière) et un écoulement oculaire. La chlamydophila affecte plus communément les chatons et les jeunes chats. Un vaccin est disponible, mais il n’est pas couramment recommandé.

Bordetella


Les chats exposés à la bactérie Bordetella bronchiseptica peuvent développer des infections des voies respiratoires supérieures. Il existe un vaccin contre B. bronchiseptica, mais il s’agit d’un vaccin non essentiel, ce qui signifie qu’il n’est pas recommandé pour tous les chats, mais qu’il pourrait être recommandé pour les chats qui présentent un risque élevé de contracter la maladie. L’infection à Bordetella est peu fréquente chez les chats de compagnie.

Infections fongiques


Bien qu’une variété de champignons puisse provoquer des infections respiratoires chez les chats, le coupable le plus courant est le Cryptococcus neoformans. Les chats qui inhalent les spores de ce champignon peuvent présenter des symptômes au niveau des voies respiratoires supérieures et inférieures. D’autres champignons, tels que Aspergillus fumigatus, Histoplasma capsulatum et Blastomyces dermatiditis, provoquent généralement des symptômes des voies respiratoires inférieures comme la pneumonie.

Symptômes des infections des voies respiratoires supérieures du chat

Les chats atteints d’une infection des voies respiratoires supérieures peuvent présenter un ou plusieurs des signes cliniques suivants :

  • Toux
  • Éternuer
  • Congestion nasale
  • Écoulement nasal (nez qui coule ; peut être clair ou trouble)
  • Écoulement oculaire (clair ou trouble)
  • Conjonctivite (inflammation ou gonflement des muqueuses des yeux)
  • Le strabisme (blépharospasme)
  • Les aphtes
  • Voix rauque (le miaulement semble étrange)
  • Fièvre
  • Léthargie (manque d’énergie, sommeil excessif)
  • Anorexie (perte d’appétit)
  • Ganglions lymphatiques élargis

Les chats présentant des symptômes des voies respiratoires supérieures peuvent également présenter un ou plusieurs des symptômes suivants d’infection des voies respiratoires inférieures :

  • Toux
  • Léthargie (manque d’énergie, sommeil excessif)
  • Anorexie (diminution ou absence d’appétit)
  • Fièvre
  • Cyanose (lèvres, gencives et bouche bleues ou grises)
  • Difficulté à respirer (respiration superficielle, laborieuse ou rapide)
  • Traitement et récupération

Le traitement d’une infection des voies respiratoires supérieures dépend de la cause de l’infection et des symptômes que présente le chat. Selon le degré de maladie du chat, il peut n’avoir besoin que de médicaments administrés à la maison, ou il peut avoir besoin de médicaments et de soins de soutien comme des liquides et une thérapie nutritionnelle. En général, les URI chez les chats peuvent être traitées avec certains des éléments suivants :

  • Antibiotiques
  • Corticostéroïdes
  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens
  • Médicaments antiviraux
  • Médicaments antifongiques
  • Liquides intraveineux ou sous-cutanés
  • Décongestionnant nasal
  • Soutien nutritionnel

Le pronostic du chat dépend de ce qui a causé l’infection des voies respiratoires supérieures. En général, les chats présentant des URI légers à modérés répondent bien à un traitement vétérinaire rapide.

Les infections des voies respiratoires supérieures chez les chats peuvent être causées par de nombreux agents pathogènes différents. Le traitement dépend donc de la cause de l’infection, qu’il s’agisse d’un virus, d’une bactérie ou d’un champignon. C’est pourquoi il est important de consulter un vétérinaire si votre chat présente des symptômes d’une infection respiratoire. N’essayez pas de traiter votre chat avec des remèdes maison ou d’utiliser des médicaments sans l’avis explicite de votre vétérinaire.

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