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Pourquoi les chats dorment-ils autant ?

Voici en quoi le sommeil des chats diffère du nôtre.

Ils font les meilleurs horaires. Et ce sont de bons exemples à suivre pour les humains privés de sommeil. Je parle des chats et du fait qu’ils sont d’excellents dormeurs. En fait, le mot pour une courte sieste a été nommé d’après les chats – catnap, qui, selon Merriam-Webster, est entré dans la langue anglaise en 1823. Voici quelques détails sur la façon dont le sommeil des chats diffère du nôtre.

Les chats ne font pas tout leur sommeil en une seule fois. Naturellement, les chats sont branchés pour chasser, manger, éliminer, faire leur toilette et dormir. Ils passent par ce cycle plusieurs fois par jour, ce qui signifie qu’ils dorment tout au long de la journée.

Les cycles sommeil-éveil des chats sont à l’opposé du nôtre. Dans la nature, les chats sont crépusculaires, ce qui signifie qu’ils dorment pendant la journée et effectuent la plupart de leur travail (chasse à la nourriture) à l’aube et au crépuscule. C’est également vrai pour les grands chats comme les lions. Mais nos chats de compagnie adaptent leurs horaires de sommeil pour refléter les nôtres.

Les chats s’endorment et se réveillent plus rapidement. Leur ouïe et leur odorat fonctionnent pendant leur sommeil, de sorte qu’ils sont prêts à sauter à tout moment pour bondir sur une proie ou pour fuir le danger.

Les chats s’endorment rapidement et « passent d’abord au sommeil lent, puis au sommeil paradoxal », selon la National Sleep Foundation. Le sommeil paradoxal est le stade du rêve, ce qui signifie que les chats rêvent. Quand vous voyez « leur queue, leurs pattes et leurs moustaches s’agiter », c’est là qu’ils font des rêves de chaton.

Les humains font également l’expérience du stade de rêve REM en plus de quatre autres stades de sommeil allant du sommeil léger au sommeil profond. Les humains ne sortent pas des stades les plus profonds du sommeil aussi rapidement ou aussi facilement. Pour certains d’entre nous, il faut du soleil et plusieurs tasses de café pour se sentir pleinement éveillés.

Les chats dorment environ deux fois plus que nous. Idéalement, les humains adultes devraient avoir environ huit heures de sommeil par période de 24 heures. Le double pour les chats. Oui, les chats dorment environ 16 heures par jour, certains même plus et d’autres un peu moins. C’est probablement la raison pour laquelle les chats sont devenus si célèbres pour la sieste.

Pourquoi les chats dorment autant

Alors pourquoi tout ce sommeil ? Ils en ont besoin. La chasse (ou le jeu) exige des sursauts d’énergie énormes. Les humains qui chassent ne dépensent pas autant d’énergie, car ils chassent à l’aide d’armes. Le corps d’un chat est sa seule arme.

Pensez aux sports les plus exigeants physiquement que pratiquent les humains : la boxe, les arts martiaux et la gymnastique. C’est ce que doit faire un chat pour abattre ses proies à chaque repas, tous les jours. Il brûle beaucoup de calories et a besoin de sommeil pour emmagasiner suffisamment d’énergie.

Les sprints et les sauts que font les chats pour attraper des proies et pour jouer sont des exercices anaérobies, qui nécessitent des poussées d’énergie qui ne peuvent être soutenues sur une longue période. L’exercice aérobie, en revanche, nécessite une stimulation pour pouvoir être soutenu sur une longue période.

Nous, les humains, avons tendance à nous rythmer pour le travail et d’autres activités tout au long de nos journées, ce qui peut inclure des exercices aérobies et anaérobies, puis nous dormons la nuit. Une poussée d’énergie féline fera que les chats vont zoomer dans la maison, monter et descendre les escaliers à un rythme qui n’est pas soutenable plus de quelques minutes. Les chats se détendent ensuite généralement en mangeant, en utilisant la litière, en faisant leur toilette et en dormant.

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