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Pourquoi les chats enterrent-ils leurs déchets ?

Les chats sont super faciles à dresser sur le pot. Ils savent instinctivement comment utiliser une litière. Mais pourquoi enfouissent-ils leurs déchets ?

Les chats ont la réputation d’être des animaux de compagnie qui nécessitent peu d’entretien. Une des raisons : ils sont très faciles à éduquer. En fait, ils savent instinctivement comment utiliser une litière. Il suffit de leur montrer où elle se trouve en les y plaçant, et ils savent ce qu’il faut faire.

« Le plus cool avec un petit chaton que vous avez nourri au biberon, c’est qu’après l’avoir mis dans le bac à litière le ventre plein pour la première fois, il commence à creuser », explique Robert, un comportementaliste félin qui a sauvé et réhabilité plus de 1 500 chats. « C’est la chose la plus incroyable qui soit. La programmation interne d’un chaton est incroyable ».

C’est parce que la litière pour chat imite la salle de bain préférée des chats dans la nature. Les chats ne sont pas la seule espèce à enterrer leurs déchets. Les autres espèces qui enterrent leurs déchets sont les marmottes, les visons, les tatous et les belettes. Dans la nature, les félins creusent un trou, font leurs besoins et l’enterrent ensuite – et pour cause.

« Il semble que ce soit un mécanisme de survie », dit Robert. « En couvrant leurs déchets, ils dissimulent leur présence aux prédateurs et aux chats plus dominants. »

Les habitudes des félins dans la salle de bain

Il est intéressant de noter que les grandes espèces de chats qui n’ont pas de prédateurs – lions, tigres et jaguars – n’enterrent pas leurs déchets. Ils utilisent plutôt leurs excréments pour revendiquer leur territoire. Les petites espèces de chats enterrent leurs déchets pour éloigner les prédateurs de leurs traces et pour éviter que leurs proies ne les dérangent.

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« Les chats éliminent normalement sur les bords extérieurs de leur territoire, et non dans leur base d’attache », explique M. Robert, qui ajoute que les chats font cela pour se protéger des parasites. Il est très rare que les chats marquent avec des crottes, dit Robert. Ils marquent avec de l’urine. Mais là encore, ils marquent les limites de leur territoire avec un spray.

Savoir à quel point les chats ont l’instinct d’utiliser la litière devrait vous alerter que quelque chose ne va pas s’ils s’arrêtent. les chatons sont programmés avec cet instinct.

« Cet instinct est très pur. Quand ils grandissent, nous faisons des choses pour perturber cette programmation. »

Et quelles sont certaines des choses que nous faisons ? « Nous mettons le bol de nourriture à côté de la litière », dit Robert. « Personne ne veut manger dans la salle de bain. Nous mettons des répulsifs dans le bac à litière, de la litière parfumée, ou nous la nettoyons avec un nettoyant orange ou nous utilisons quelque chose qui les met mal à l’aise aux pieds ». Les chats sont repoussés par les parfums d’agrumes. « Ou bien ils sont malmenés et ils ont peur d’aller dans la litière », dit-il. « Quand ils sont malmenés, ils trouvent un autre endroit où aller. »

Comportements bizarres dans la litière

Parfois, les très jeunes chatons n’arrivent pas à se familiariser avec le bac à litière. Ils peuvent jouer dedans, dormir dedans ou l’éviter complètement. S’ils l’évitent, c’est peut-être que leur mère n’était pas là pour leur montrer comment l’utiliser ou que le bac à litière lui-même est trop grand pour eux. Assurez-vous qu’ils peuvent y entrer et en sortir par eux-mêmes.

Les chats adultes préfèrent avoir plus d’espace dans le bac à litière, suffisamment pour pouvoir s’y retourner confortablement. « La litière préférée de mes chats est un bac utilitaire d’un mètre de long et d’un mètre de large », dit Robert. « Les chatons glissent et la litière se répand partout. » Mais est-ce une mauvaise chose ?

« C’est la réponse que vous voulez », dit Robert. « Un chat devrait aimer aller à la litière. Il devrait aimer creuser dans la litière, la taper. S’il fait ses besoins et part immédiatement, il a un problème avec les installations que vous lui avez fournies. Le bac est sale, il n’aime pas l’odeur ou la texture de la litière, le bac est trop petit, le bac est couvert. Il devrait avoir envie de creuser ».

Robert se souvient d’un chat qui laissait son jouet préféré dans le bol de nourriture, le bol d’eau et la litière. « La boîte est très propre, donc il était assez confortable pour y mettre ses jouets », dit-il.

Si votre chat ne veut pas utiliser la litière

Si votre chat cesse d’utiliser le bac à litière, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire pour exclure une cause médicale. Certains problèmes de santé peuvent provoquer des douleurs en urinant ou en déféquant, et votre chat associera cette douleur au bac à litière.

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Une fois que vous avez écarté la possibilité d’un problème de santé, examinez les éventuels déclencheurs comportementaux. Une nouvelle personne ou un nouvel animal de compagnie dans la maison ou même un chat du voisinage dans votre cour peut créer de l’anxiété pour votre chat. Les chats peuvent cesser d’utiliser le bac à litière s’il se trouve à proximité d’un objet bruyant et effrayant, comme un chien qui aboie ou un appareil bruyant. Ou s’il s’agit d’un chat du voisinage, votre chat peut commencer à marquer son territoire.

Si l’anxiété et les problèmes de territoire ne sont pas à blâmer, il se peut que ce soit la litière ou le bac à litière lui-même. Il se peut qu’elle soit trop petite ou qu’il n’y ait pas assez de bacs à litière. Il se peut également qu’elle ne soit pas assez propre.

Robert dit que les signes qu’un chat a un problème avec la litière comprennent :

  • Il est assis sur le bord, hésitant à poser ses pattes
  • Secouer les pattes
  • S’enfuir après avoir utilisé la litière

Parfois, ce n’est pas la boîte mais la litière. « Les chats préfèrent les litières sablonneuses et non parfumées », dit Robert.

« Si vous allez à la plage pieds nus, vous voulez marcher sur du sable doux et agréable, pas sur quelque chose qui ressemble à du gravier.

Et donc, Si vous voulez savoir ce que l’on ressent sur les pattes d’un chat, lorsque vous versez la litière propre, appuyez sur votre avant-bras pour voir ce que l’on ressent. Si c’est pointu et inconfortable, votre chat ressent votre douleur ».

L’odorat d’un chat est également plus fort que le nôtre. Les choses que nous trouvons agréables ou inoffensives peuvent en fait repousser un chat, explique M. Robert. « Ils sont aussi plus proches de lui. Quand on le ramasse, on est toujours à un mètre ou deux au-dessus de lui. »

Comme les humains, les chats ont des habitudes particulières en matière de salle de bain et veulent une commode propre. Travaillez avec eux et apprenez d’eux à leur fournir ce qu’ils aiment.

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