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Quand les chats ont toujours faim !

Une nouvelle étude explique pourquoi il est si difficile pour les propriétaires de chats obèses de limiter le régime alimentaire de leur animal.

Aux États-Unis, jusqu’à 60 % des chats sont obèses. L’une des méthodes les plus courantes utilisées pour traiter l’obésité est la restriction calorique. Cependant, comme de nombreux propriétaires trouvent difficile de limiter l’apport calorique de leur chat, le respect de cette recommandation vétérinaire en souffre souvent.

Bien que la restriction calorique soit sans doute essentielle au succès du traitement de l’obésité féline, on sait peu de choses sur la manière dont ce changement alimentaire affecte les habitudes alimentaires et la consommation de nourriture des chats.

En quoi consiste l’étude ?

Pour le savoir, les chercheurs ont réparti 80 chats domestiques à poil court dans l’un des deux groupes (n = 40 chacun) qui ont été équilibrés en fonction du sexe, de l’âge, du poids et de l’état de santé.1 Plusieurs chats ont finalement été exclus de l’essai en raison de leur inadaptation à leur groupe social, laissant 38 chats dans le groupe test (poids 4,2 ± 0,9 kg) et 31 chats dans le groupe témoin (poids 4,4 ± 0,8 kg).

Tous les chats ont été nourris avec un régime alimentaire identique disponible dans le commerce, selon un calendrier identique, à l’aide d’un dispositif d’alimentation électronique. Ils ont reçu de la nourriture en boîte le matin et de la nourriture sèche l’après-midi/la nuit, avec des friandises très occasionnelles. Le groupe test a été légèrement limité en calories (6 %) en coupant l’accès à la nourriture supplémentaire lorsque l’apport calorique alloué était atteint. Tous les chats ont été suivis pendant 9 mois, après quoi la restriction calorique a pris fin.

Le résultat et le constat de l’étude :

les chats ont consommé environ 30 % de leurs calories dans la portion matinale de nourriture humide et 70 % de leurs calories dans la nourriture sèche pendant le reste de la journée. Les chats du groupe restreint sont rapidement passés à une consommation rapide de 70 % de leurs calories au premier repas, ne laissant que 30 % de leurs calories pour le reste de la journée. Cela a entraîné une diminution significative de l’accès à la nourriture en soirée et pendant la nuit. Pour cette raison, l’équipe de recherche a limité à 50 % la quantité maximale de calories consommées au cours du repas du matin. Le groupe de contrôle n’a constaté aucun changement.

Lorsque la restriction calorique a pris fin, le groupe restreint est rapidement revenu à son ratio de consommation calorique initial de 30/70. Les chercheurs ont également constaté une augmentation des bagarres pendant la période précédant le repas dans le groupe soumis à une restriction calorique.

Les conseils à suivre :

Restreindre les calories des chats modifie considérablement leur comportement alimentaire. Ils ont tendance à manger plus rapidement des repas plus copieux, consommant plus rapidement les calories qui leur sont allouées. Ceci est comparé au comportement normal d’un félin qui prend plusieurs petits repas tout au long de la journée. Les auteurs ont également montré que les chats soumis à des restrictions caloriques ont tendance à « s’énerver ». Dans l’environnement domestique, les auteurs suggèrent que ces changements entraîneraient probablement un comportement de mendicité qui pourrait à son tour rendre le respect de la restriction calorique par le propriétaire moins probable. Les auteurs suggèrent également que des stratégies telles que les mangeoires à casse-tête ou la division de la nourriture des chats en plusieurs petits repas pourraient être une stratégie pour combattre ces changements.

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