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Traiter le chat qui ne dort pas la nuit

Vous aimez votre chat actif, mais lorsque la nuit tombe et que les miaulements, les courses, les sauts et les grattements déjouent, vos plans pour une bonne nuit de sommeil, l’amour peut passer au second plan.

Les chats sont génétiquement programmés pour chasser la nuit. Mais il est en votre pouvoir d’aider votre chat à surmonter ses pulsions intrinsèques, et à s’adapter à vos habitudes de sommeil.

« Tous ces comportements : se gratter, courir, miauler excessivement, sont des manifestations qui indiquent que les besoins fondamentaux ne sont pas satisfaits à un certain degré. »

Répondre aux besoins sociaux de votre chat avant le coucher

Tout d’abord, les parents d’animaux de compagnie doivent couvrir l’essentiel. Cela commence par lui fournir une nourriture saine, de l’eau propre en abondance et une litière propre dans un endroit sûr.

Les chats ont également un besoin fondamental d’interaction sociale, et ils comptent sur nous pour répondre à ce besoin. Si un chat est laissé seul toute la journée et ignoré lorsque ses parents rentrent à la maison, il peut miauler, griffer, bondir, déféquer en dehors de la litière, et autrement agir la nuit comme un moyen d’obtenir l’attention dont il a besoin.

« Lorsqu’ils ne bénéficient pas d’une stimulation appropriée, comme des jeux interactifs, des structures verticales pour grimper et sauter, et des endroits pour étirer leurs muscles et se gratter; les chats peuvent devenir anxieux, réactifs, et même agressifs envers les gens ou les autres animaux de la maison ».a déclaré Jodi Ziskin, entraîneuse pour animaux de compagnie en bonne santé, à Santa Rosa, en Californie.

Une plus grande attention peut souvent résoudre des problèmes de comportement, comme le fait de prendre le temps de se brosser les dents, de faire des câlins et de jouer avec leur chat.

Le problème est que de nombreux parents d’animaux de compagnie n’ont tout simplement pas le temps, et l’énergie nécessaires pour s’occuper de leurs chats adorés.

Les parents d’animaux de compagnie devraient fournir à leurs chats des tours à chat qui leur permettent de grimper, de se gratter et de se percher, des balles de couleurs vives et d’autres jouets mobiles ; ainsi que des prises pour leurs impulsions de chasse, comme une balle qui distribue des friandises pendant que le chat la frappe, a déclaré Mme Castro.

Il peut également être utile d’allumer la télévision à faible volume, pour stimuler visuellement votre chat lorsque vous n’êtes pas là, a déclaré Castro.

Programmer une heure de repas en fin de soirée, peut également être une occasion de mettre un frein aux pitreries nocturnes de votre chat. Les chats, comme les humains, sont souvent endormis après un gros repas, a déclaré M. Hartstein.

Comment la maladie et l’anxiété affectent le comportement d’un chat ?

Si votre chat a soudainement commencé à avoir des comportements nocturnes bizarres, la première étape consiste à analyser sa vie; pour voir s’il y a de nouveaux facteurs de stress qui pourraient expliquer ce changement de comportement.

« Des miaulements excessifs au milieu de la nuit peuvent être le signe d’un dysfonctionnement cognitif félin chez les chats âgés et seniors », a déclaré M. Ziskin. « Cela peut aussi être le signe qu’un chat souffre. »

Une maladie physique peut également être une manifestation de troubles psychologiques et d’anxiété chronique. « Une anxiété prolongée, peut déclencher des troubles physiques, y compris des maladies infectieuses et chroniques, c’est pourquoi une visite chez le vétérinaire est toujours nécessaire », a déclaré M. Ziskin.

« Les vétérinaires peuvent recommander une thérapie comportementale, des changements dans l’environnement de l’animal et des produits pharmaceutiques pour traiter l’anxiété », a déclaré M. Ziskin, ajoutant que votre vétérinaire peut également recommander des remèdes naturels pour divers maux, y compris l’anxiété.

Même de petits changements à la maison peuvent être stressants pour les chats

« Y a-t-il eu un changement récent dans les membres de la famille ? Avez-vous déménagé ? Y a-t-il de nouvelles personnes impliquées dans la vie du chat ? Que se passe-t-il avec leur espace vertical », a déclaré M. Hartstein.

Même un changement dans l’odeur d’un humain favorisé, peut stimuler ou irriter le nez d’un chat et déclencher un changement de comportement, a expliqué M. Hartstein.

« Les chats sont extrêmement sensibles au bruit et aux odeurs, il y a donc de nombreux facteurs dont vous devez tenir compte ».

Une fois que le facteur de stress potentiel est découvert et traité, le chat peut arrêter ses câlins nocturnes.

La punition fonctionne-t-elle sur les chats ?

Il est important de ne pas utiliser de punition, ou de renforcement négatif, avec votre chat. « Les chats ne réagissent pas au renforcement négatif », a déclaré Castro.

Les chats ne font pas l’association entre leur comportement inapproprié et les réactions négatives de votre part, a expliqué Castro. Cependant, ils associent leur comportement à l’attention que vous leur portez.

Réprimander votre chat lorsqu’il griffe votre tapis, miaule excessivement ou vous empêche de dormir peut l’encourager à continuer ce comportement, parce que vous lui donnez l’attention qu’il recherche.

Donc, si les réprimandes ne fonctionnent pas, qu’est-ce qui fonctionnera ?

« Idéalement, il faut les ignorer », a déclaré Castro. « Et quoi que vous fassiez, ne répondez pas par de la nourriture. » Si vous le faites, dit-elle, le chat pensera qu’à chaque fois qu’il agira comme la dernière fois que vous lui avez répondu par de la nourriture, vous le nourrirez.

Entraîner votre chat à rester calme la nuit

Bien que beaucoup de gens en doutent, les chats peuvent être dressés, a déclaré M. Hartstein.

Il a été démontré que les chats, et en particulier les chatons, sont réceptifs au clicker et à d’autres types de dressage. Mais le dressage n’est pas un remède universel aux mauvais comportements.

Pour aller à la racine du comportement de votre chat, un comportementaliste ou un vétérinaire qui connaît bien les chats peut vous aider à déterminer les raisons pour lesquelles votre chat se comporte bizarrement et si le dressage est une solution viable.

« J’aimerais qu’il y ait une solution simple, en noir et blanc, à ce problème », a déclaré M. Hartstein. « Les chats sont des individus. Parfois, la cause est évidente. Parfois, elle est subtile. Si vous pensez que votre chat fait quelque chose qui n’est pas un comportement normal [et que vous ne pouvez pas résoudre le problème], c’est une bonne indication que vous devriez chercher une aide professionnelle ».

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