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Un chat peut-il faire des cauchemars ?

Beaucoup de similitudes ont été relevées entre le sommeil du chat et celui de l’homme, tout du moins en ce qui concerne les différentes phases de sommeil. Mais vu qu’un chat reste un chat, découvrons ce qui se passe dans l’organisme du petit félin lorsqu’il semble dormir d’un œil ou qu’il est plongé dans un son sommeil profond ?

Notez d’emblée qu’au cours de la nuit ou de la journée le chat dort entre 12 et 20 heures sur une période de 24 heures, soit une moyenne de 16 heures, selon son âge, son état de santé ou encore son environnement. Durant chaque cycle de sommeil, il va connaître plusieurs stades transitoires de sommeil léger, sans toutefois se réveiller.

Il faut toutefois savoir que le chat ne dort pas pendant 16 heures d’affilée ! Les phases de sommeil et de veille s’alternent et durant ces dernières, le chat peut par exemple chasser, jouer, vagabonder.

chat alonger sur son dos

Cette alternance est propre à son mode de vie polyphasique.

Pour les vétérinaires experts en comportement, il n’y a pas vraiment de mystère, ni d’ailleurs pour les scientifiques qui étudient depuis des lustres le sommeil.

Voyons tout de même, si le chat peut se réveiller en sursaut, totalement traumatisé par un cauchemar qui a hanté son sommeil, mais avant, il est nécessaire de faire le point sur les différentes phases de même sommeil.

Les différentes phases de sommeil chez le chat

Le sommeil du chat se déroule de la même façon que le sommeil d’un humain puisqu’il se décompose en quatre phases différentes et successives aussi importante les unes que les autres et par conséquent doivent être respectées pour permettre à l’animal de bénéficier d’un sommeil de qualité. Il s’agit de :

un chat fait des rêves

L’endormissement:

C’est la première phase de sommeil. Elle est très courte puisque chez le chat elle représente tout au plus 8 % de la durée globale du sommeil. Il établit la transition entre l’état de veille et la phase de sommeil léger.

Le sommeil léger:

C’est celui dans lequel sombre le chat juste après la phase d’endormissement au cours de laquelle le cerveau de l’animal est encore très actif. Mais sa respiration se fait plus lente et plus profonde, il s’en va lentement retrouver les bras de Morphée.

Le chat somnole:

Cette phase est une sorte de parenthèse entre la phase d’endormissement et la phase de sommeil profond. Le chat commence à se décontracter, ses membres et tous ses muscles se détendent. Il se relâche lentement en décrochant doucement avec la réalité. C’est un stade capital pour la qualité du sommeil c’est pourquoi on déconseille à un maître de déranger son chat lorsqu’il commence à s’endormir. Toutefois, le chat peut sortir rapidement de cet état de somnolence, s’il est subitement stimulé de quelque façon que ce soit (bruit, odeur, etc.).

Le sommeil profond:

En l’absence de stimulation, le chat passe du sommeil léger au sommeil profond. Il s’agit d’un sommeil lent extrêmement important car les cellules se régénèrent à ce moment-là, certaines hormones sont produites par les glandes endocrines, le corps se repose. Quant à l’activité du cerveau elle est en veille au grand bonheur du chat.

Le sommeil paradoxal:

La phase de sommeil paradoxal est la dernière de la série. Durant cette période assez courte, le corps du chat s’agite mais la respiration devient irrégulière. Quant au cerveau, il est de nouveau actif. Il n’est toutefois pas si facile à ce moment précis de réveiller l’animal car son cerveau est encore complètement endormi.

Les cauchemars chez le chat

Un chat rêve mais peut également faire des cauchemars car ils font partie intégrante de chaque cycle de sommeil. Si l’on observe son chat endormi, il est tout à fait possible de percevoir le moment où il est en plein cauchemar car il peut par exemple :

Trembler, Agiter les pattes, Bouger ses oreilles, Miauler, Respirer plus rapidement.

Ces cauchemars interviennent le plus souvent en phase paradoxale 

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